美国一家“濒死”的乡村医院如何完美逆袭

医院账户里只有8000美元,但是却有7、8万美元的工资要发,CEO都走人了。面对这样的困境,普特南郡纪念医院反而进行了扩张,最终完美逆袭,转亏为盈。

       从2010年到现在的5年时间里,美国已经有55家乡村医院倒闭,几乎每个月都有一家医院倒闭,速度之快前所未有。

 
       倒闭的医院当中很多都是当地唯一的医院,连看急诊都要到上百英里以外的地方,很多人因为没有及时救治而死亡。为此,今年6月还有一批活动家从北卡罗莱纳州徒步300英里走到了首都华盛顿,目的就是为了引起政府的重视。
 
       除此此外,美国还有10%(283家)的乡村医院濒临倒闭,35%在亏本运营。位于密苏里州的普特南郡纪念医院(Putnam County Memorial Hospital)就是其中之一。不过幸运的是,在这家医院在全新的管理下起死回生。
 
 
       和其他濒临倒闭的医院一样,普特南郡纪念医院面临的最大问题就是资金不足。该医院的董事格雷格·弗莱西曼(Greg Fleshman)说:“我们的账户里只剩8000美元了,但是却有7、8万美元的工资要发。两个CEO都走人了,工作人员也垂头丧气,董事会甚至开始计算关闭医院的损失。感觉再也无力回天了。”
医疗分析者称,医疗保险和医疗补助对这些乡村医院补助较少,再加上乡村地区人口不断减少,导致很多医院收入甚微,甚至出现亏损。的确,普特南郡人口只有5000人左右,大多数都是上了年纪的,与密苏里州其他地区相比,这里的人更贫穷、多病,医保也更不完善。
 
       起初,普特南郡纪念医院也像其他医院一样试图通过裁员和缩小服务范围来减少开支。最后却导致更多的病人流失,医院濒临倒闭。
 
       弗莱西曼本来经营着当地一家牧场,由于普特南郡纪念医院连续2次把他的父亲从死亡线救了回来,所以对这家医院有着很深的感情并在2011年加入了医院董事会。弗莱西曼称,这家医院对当地人很重要,但是要想让它起死回生又像是一个不可能完成的任务。
 
       没想到的是一个电话彻底改变了这家医院的命运。打电话的是一位叫杰瑞·卡明斯(Jerry Cummings)的医生。他在电话里说,普特南郡纪念医院不但不能关门,还要扩张。当时杰瑞正和妻子辛迪·卡明斯(Cindy Cummings)在密苏里中部做医疗咨询工作,他们说服了董事会并分别被聘请为医院的首席执行官和首席运营官。
 

 
       卡明斯夫妇上任后第一个举措就是聘请了医生。杰瑞说:“在不到30天的时间里,我就聘请了3位新医生。”他们还为医院聘请了麻醉学、妇产科学和心脏学方面的专家,以扩大医院的经营范围。
 
       在硬件设施上,他们将医院内一个可容纳10张病床的房间改建成了精神科。这样以来很多病人就不用到几小时以外的其他医院了,医院也可以增加收入。
 
       当然,所有这些没有资金是不可能完成的。为此卡明斯夫妇召集了普特南郡的居民,并且通过了一项700万美元的债权倡议,用来偿还医院的债务以及对医院进行重新装修。
 
       有了新的设施、医生和更全面的服务,普特南郡纪念医院的病人也渐渐增多。
 
       杰瑞说:“之前每天平均连一个病人都看不了,现在平均每天有11到12名病人来这里就诊。我们的收入从400万美元上升到了2200万美元。”至此,普特南郡纪念医院完美逆袭。
 
       普特南郡纪念医院的成功翻身得到了广泛认可。美国农村政策研究所(Rural Policy Research Institute)去年11月发布的报告中称,普特南郡纪念医院的模式也适用于其他医院,同样面临资金问题的医院完全可以借鉴这种模式起死回生。
 
       华盛顿大学一位医疗经济学家蒂姆·迈克布莱德(Tim McBride)说:“虽然从某些方面来说,普特南郡纪念医院有自己的独特性,但是扩大医疗服务而非缩减服务范围确有可能拯救一家医院。这才是乡村医院前进的方。我们也相信乡村医院可以提供高质量的医疗服务。”
 
       弗莱西曼认为当地政府也应该有同样的信心。医院是一个地区必不可少的,因此当一家医院出现问题时,将其关闭不是一个明智的决定。
 
       普特南郡纪念医院逆袭的关键在于人们希望这个医院留下来。弗莱西曼说:“我认为,应该由当地居民来决定‘我们是否需要这家医院?’”他们得到了肯定的答复。之所以如此,是因为他们看到了医院可以为自己提供优质服务的希望。就像好货不愁卖,当地医院服务完善了,就不怕病人流走。
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