重获新生:5家取得仿生学突破的研发机构

帮助严重受伤的战士重学走路,帮助中风患者重获身体协调,仿生学正一步步改善着人类创伤后的生命质量。

       帮助严重受伤的战士重学走路,帮助中风患者重获身体协调,仿生学正一步步改善着人类创伤后的生命质量。以下介绍5家让人和机器达至完美和谐的仿生学研发公司(机构):

 
       1. Touch Bionics(苏格兰利文斯顿)
 

 
       Touch Bionics最初脱胎于苏格兰国民医疗服务体系(NHS),于2003年成为独立的公司。其推出的2014款i-limb被赞为世界上最先进的上肢义肢装置。而且该款义肢已经走进了影视作品,甚至出现在时装走秀、苏格兰欢迎各方游客的广告宣传片中。
 
       上个月,该公司推出了更好的一款i-limb。量子(quantum)i-limb更快、更强健、更小,而且以简单的手势就能改变握姿。该款i-limb可由医生或用户通过苹果手机应用进行程序设定,而且可以在家中或办公室具体部位放置蓝牙传感器,以自动调节i-limb的握姿,比如更好地抓握水龙头等。

       Touch Bionics的技术很先进酷炫,不过它却有着悠久的历史,1963年在爱丁堡玛格丽特-罗斯医院已开始其技术研发。如今,爱丁堡市以拥有爱丁堡机器人技术中心而闻名,该机构由爱丁堡市两所大学联合设立,致力于机器人和仿生学研发。
 
       2. Rewalk Robotics(美国马里兰)
 

 
       Rewalk个人系统是一种可穿戴自动体外骨骼,目前是第六代,可以使脊椎损伤以及脊柱裂的病人重新站立、行走、转身甚至爬楼梯。Rewalk个人系统是Rewalk康复体外骨骼的改进版,曾帮助胸部以下截瘫的英国妇女克莱尔o洛马斯(Claire Lomas)在伦敦残奥会上跑完了马拉松。该系统的发明者是该系统的发明者是以色列发明家阿米特o戈弗(Amit Goffer),他在1997年遭遇车祸后四肢瘫痪。该公司被一些投资者称为"下一个特斯拉"。Rewalk个人系统目前每款售价7万美元,如果能够降低价格并且说服医保公司提供购买补助,该系统注定会改变千百万人的生命。
 
       3. Open Bionics(英格兰布里斯托)
 

 
       3D打印能否降低假肢的昂贵价格?Open Bionics正是如此认为,而且致力于用可承受、改变生命的假肢来"武装大众"。目前全世界手部截肢的人有1.14亿之巨,许多人没钱安装假肢,或者只是安装着简陋的义肢。位于布里斯托的该公司认为,解决方案是利用医疗级材料生产制造价格不到650英镑的假肢,对于如此复杂的设备这一价格已经相当低了。Joel Gibbard的设计思路是,利用现成的互联直流电机向连接3D打印塑料骨骼且包裹有橡胶外衣的筋腱发出指令,所有一切通过黏附电极来操控。首款商用产品计划于2016年面世。
 
       4. Ekso Bionics(美国加州)
 

 
       Ekso Bionics设计的外骨骼初衷是帮助受伤的士兵和瘫痪或肢体乏力的人自然地行走和提起物品,不过其用途不断扩展。Ekso 工作套装可应用于建筑业。跟其它外骨骼系统不同,而且也不同于Ekso康复装备,Ekso 工作套装并未配备任何电子元件、电动机和电池,而是借助重力和巧妙设计来使得沉重的电动工具失重。预计该产品将于2016年开售,售价在1.2万美元或以上,不过令普通工人变身为"超级英雄"可给企业带来极大价值。Ekso公司涉足领域并不仅限于建筑业,还未美国士兵打造了HULC外骨骼,并向洛克希德马丁公司授权了部分技术,供后者用于商业和军事目的。Ekso公司认为其研发的工作套装将会在建筑领域大展身手,因为建筑业正在扩张但劳动力却在老化,而且其还能用于紧急状况下。
 
       5. 美国陆军研究实验室(美国特拉华)
 

 
       美国军方对研发仿生技术很感兴趣,这一点都不让人意外,人们已经见识过面向士兵的HULC外骨骼,中国兵器工业集团第202研究所展示过类似外骨骼,它们能使士兵携带很重的大型武器,同时为士兵提供结实可靠的铠甲防护。然而,军事上仿生技术的意义不仅仅是将士兵变成移动装甲车,还在于使他们变得更强悍高效。
 
       比如,目前还处于概念验证阶段的MAXFAS外骨骼系统,采用为中风患者专门设计的康复技术,旨在提高士兵的射击精准度。士兵通常在十分疲惫和压力很大的情形下射击,因而枪法再准士兵都有可能失准。MAXFAS系统的运作原理跟照相机的光学图像防抖技术非常相似:它可检测人体的震动,并使穿戴者的手臂稳定下来。目前,由于该系统过于笨重无法用于战场,不过,军方正努力解决这一问题。
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