为什么我们有些人总喜欢迟到

人们之所以迟到是因为他们不愿意早来。

       在美国有这样一大群人:无论是去公司开会、参加健身课、和朋友吃饭还是跟另一半约会,他们出现时往往伴着这么一句话:

 
       “不好意思哈,我迟到了。”
 
       听起来是不是跟你自己有几分相似呢?有许多重要的科研成果(链接在外)曾探究过我们某些人喜欢迟到的原因。事实上,让一个人不由自主地迟到的原因是多方面的。但是,对于喜欢迟到的人而言,他们的行为又仿佛有着某种相同的特征。这种特征很可能就是人们常常迟到的共同原因,可是却被一而再再而三地忽视了:
       人们之所以迟到是因为他们不愿意早来。
 
       对和不守时的习惯作斗争的人来说,这个最基本的动机总是有意或无意地制约着他们的行为。
 
       我们大多数人都明白,那些一向守时的人之所以守时,是因为他们不喜欢迟到,我就是这种人。实际上,我对迟到有一种近乎偏执的厌恶。我到达目的地的时间会早得离谱,甚至让其他人无地自容。有的时候我为了不让别人发现我到的那么早,还得偷偷摸摸地把车停在不起眼的角落里等上一会(有的时候我想,我如果是个忍者,我也一定会早到不误。但是既然没有人能发现忍者,我也就能安心了)。
 
       因为像我这样的人最恨迟到,我们才能永远守时。但就像我们痛恨迟到一样,另外一帮人也对早到恨之入骨。当然,这些不早起的鸟儿们是很想守时的,他们只是更愿意卡着点儿到。
 
       因此,“不想早到”是很多人常常迟到的重要原因。
 
       当你想知道别人常常迟到的原因时,别人通常会这样提醒你:那些被用烂了的或者胡乱编出的理由不一定能解释他们的坏习惯。有时候,就算他们试着好好规划时间、试着为别人着想,甚至于上了闹钟,他们仍然十有八九会迟到。就连他们每次迟到的时间都常常是一样的。五分钟、十分钟、一刻钟的耽搁不会妨碍他们要做的事,但是足以让他们周围的人感到糟心。他们竭力想要突破这个怪圈,无奈“不想迟到”和“不想早到”两种心理的水火不容才是问题的根源,想要调和二者可谓是难上加难。
 
       那么,为什么后一种人不喜欢早到呢?
 
       “不喜欢早到”的原因是多种多样的,最常见的如下:
 
       早到吃力不讨好,它带来的后果就是你得多无所事事一会儿。可你等待的时间又完全不够你做点别的事,因为你刚一开始干时间就到了。
 
       他们不喜欢早到带来的那种别扭的感觉,对于等待感到既尴尬,又不自在。他们甚至会觉得别人在观察他们、对他们指指点点,不管是不是有人在真的这样做。早到一两分钟会让你感觉自信满满,可到的太早你就会觉得别人看你是个傻帽。你害怕别人会觉得你除了赴约以外,连自己的生活都没有;你也不想让别人觉得你的时间不宝贵。举个约会的例子:如果你早来一小会儿,那真是极好的;可如果你来的太早,你就会为自己将要陷入令人绝望的空虚中而害怕了。
 
       早到是以牺牲一些机会为代价的。别人的时间很宝贵,你为了不浪费别人的时间应该早到。可你自己的时间也一样宝贵,与其把它们浪费在无所事事的等待上,你宁愿用它们做一些有意义的事情。
 
       有的时候你并不想出于礼貌而选择早到。你不希望自己过早的赴约——比如说去参加朋友的晚餐会——反而让别人感觉不自在,所以你宁愿晚到一小会儿。
 
       很多人将早到看成是一种美德,但另外有很多人不这么想。对他们而言,早到毫无价值可言,是纯粹的浪费时间。
       《今日美国》刊载过的一篇著于2002年的文章探讨过公司总裁们为迟到付出的代价。文中的一个例子这样假设:如果桑福德.韦尔,当时的花旗集团总裁,去和他四位薪水最高的副手们开会时迟到了15分钟,那么公司就会损失4250美元,这是四位员工被耽误的时间的价值(这是2002年的状况,想想现在迟到十五分钟值多少钱吧)。但是,同样的道理也适用于早到的情况。如果这四位高薪职员比韦尔早到了15分钟,公司同样会损失4250美元。在两种情况下,时间都是金钱。
 
       当然了,想要每次都按时到达无疑是天方夜谭。既然诸如交通状况和家里的突发事件这类外因不是我们能掌控的,能做到准时的唯一办法就只有提前一两分钟赶到了。可这样我们又不得不回到关于“动机”的问题上来:怎么才能让那些“反对早起的鸟儿”们咬紧牙关,提前一两分钟,冒着早到的风险准时到达呢(如果一个人有一次早到了,他或她就会这样告诉自己:‘下次我晚点儿动身。’)?
 
       能真正解决问题的办法不在于怎么准时到,而在于怎么让早到变得更有意义。上文提到的《今日美国》文章里说过,戴尔电脑公司的总裁迈克尔.戴尔每次开会不仅早到一两分钟,而且还善于利用这一点时间。文章里引用了他的话:“我试着每次开会都早到一小会儿,这样我就能了解团队的整体情绪,同时也能在讨论严肃的话题之前和大家进行一些更轻松的交谈。”
 
       让早到之后的时间变得有意义会让你觉得自己的时间——无论是为了自己的利益还是他人的利益——被好好利用了。
 
       如果你想激励别人,让他们放弃迟到的习惯,一定要记住这些事:尽管本杰明.富兰克林对早睡早起的美德推崇备至,总有另外一些人更赞同富兰克林.D.罗斯福的说法:“我觉得早起鸟儿的好运气和早起虫子的倒霉都被我们过分夸大了。”
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