你听说那些窍门都是错的:成功学习的十个真相

你也许觉得,既然学习如此重要,我们肯定已经将它归结成了一门技艺,但实际上,那些你常常听说的学习窍门并没有什么好处。
         虽说学校考试已经成为了遥远的回忆,但是我们对知识的渴望却不曾消失。掌握新的技能、熟练新的外语、学习弹奏乐器、探索新的激情,这些都使我们成为持续一生的学习者。就算我们只是为了赢得酒吧竞猜而温习琐碎的知识、或是想要引起心上人的注意,其中也体现了我们对于知识永不歇止的渴求。

你也许觉得,既然学习如此重要,我们肯定已经将它归结成了一门技艺,但实际上,那些你常常听说的学习窍门并没有什么好处。好在,毕竟有一些成功学习的秘诀是可以分享的。无论年龄大小、天分高低,你都能从这些秘诀中得到一些好处。

你听说那些窍门都是错的:成功学习的十个真相

01 掌握时机

老人的头脑在早晨比较清醒。加拿大贝克莱斯特健康科学院的罗特曼研究所曾对一组60至82岁的老人开展测试,发现他们在上午8:30至10:30之间较易集中精神、排除干扰,而到了下午1点至5点,他们的表现就会下降。核磁共振也显示,到了下午时分,这些老人的脑袋就“闲置”起来、转到了所谓的“缺省模式”,这时的他们往往耽于遐想。而相比之下,年轻成人脑中和维持注意有关的区域在午后仍旧十分活跃。  

不过,为了使自己的努力得到最大回报,年轻人也不妨对自己的学习时间规划一番。另一项研究指出,年龄在十六七岁的女孩,如果下午3点学习,她们对材料的记忆就比较牢固,而如果在晚上9点学习,记忆的效果就比较差。不过,如果学的是包含动作的技术,那就是在晚上效果更佳了。德国弗赖堡大学的克里斯多夫·尼森(Christoph Nissen)解释说:“这个结果表明,下午比较适合学习语言,晚上适合学习钢琴和其他乐器。”  

学习的时机为什么重要?我们知道,在学习新知和技能之后,可以用睡眠来巩固记忆。尼森认为,在学习和睡眠之间可能有一个“关键时期”(critical window),且动作学习的关键时期或许比其他类型的记忆要短。至于成年人是否能像青少年一般从这个关键时期中受益,这一点还不清楚。“事实证明青少年的学习能力较成年人强、睡得也更好。”尼森说。

02 考考自己

普渡大学的杰弗里·卡尔皮克(Jeffrey Karpicke)曾用一项重大研究证明了自我测试的重要作用。他让学生学习40个斯瓦希里语单词,一部分学生要在学习过程中反复回忆这些单词的意义,他们在一周后的测验中平均记起了80%的单词;另一部分学生只是细读单词、并未主动测验自己,他们平均只记起了36%。这以后的其他研究也指出了同样的观点:自我测试的效果要超过一些常见的学习策略,比如画泡泡图来归纳一段文字的大意之类。

你听说那些窍门都是错的:成功学习的十个真相

在学习这些斯瓦希里语单词的同时自我考察,能大大提高你的回忆效果。

如果你觉得这听起来太过辛苦,不要灰心。威廉姆斯学院的奈特·康奈尔(Nate Kornell)和同事发现,要提高学习成果,重要的是努力回想学过的内容,至于是不是想得起来倒在其次。与我们想当然的观点不同,查看正确答案大大有助于日后的回忆,作用和你凭自己努力回忆不相上下。

“这个发现相当使人意外。”康奈尔说,“研究记忆的人向来认为,在问题和答案之间隐藏着一条条‘通路’。他们还错误地以为,学习者只有自己走通这些道路,才能学到最多,如果中途放弃或者走了岔路、接着直接去翻看答案,学习的效果就会打折。但事实并非如此。”他的发现指出,我们必须对记忆的工作机理重新思考。同时,这个发现也给那些偷懒的学习者送去了希望。

03 不学而学 

这一条听起来好得都不像真的:学习未必要下苦功。甚至心不在焉的时候,你都照样可以学习。

西北大学的比弗利·莱特(Beverly Wright)曾要求两组志愿者练习辨别几种频率非常相似的声音,其中的一组始终勤奋练习,另一组只用一半时间练习,另一半时间完成一项写作任务、但同时在背景处播放需要辨别的声音。最后测试,两组志愿者的得分大致相当。不过,这种消极学习只有在积极学习之后的15分钟之内进行才有效果,如果间隔超过4个小时,就不会见效了。  

其中的原理是什么?莱特认为,人在积极练习时,与练习内容有关的神经回路会调节至利于学习的状态,甚至在练习结束之后,这种状态仍将维持一阵。在这段时间里,与学习内容相近的刺激仍会得到大脑的处理,“就好像它们还处在积极学习的阶段一样。”   

迄今,莱特和她的团队还只研究了技能的学习,关于事实或知识的学习尚未涉及。但是多伦多大学的莱恩·哈舍尔(Lynn Hasher)指出,在积极学习之后衔接一段消极学习,同样能帮助年龄较大的成人学会一组词语。参与研究的志愿者报告说,在消极学习的阶段,他们根本没有意识到自己复述了那些词语。   

如果你也想试试这个法子,记住一点:消极学习只有在从事难度较低的事务时才会奏效。你可以在准备晚餐的时候听听外语单词,但写电邮的时候就不行了。

04 巧用分心

觉得自己容易分心?这其实也能为你所用。在布朗大学的孙珠贤(Joo-Hyun Song)看来,“人们总觉得注意涣散是一件坏事。”如果你常常为了发短信或听耳机而放下手里的功课,那么相比不受打扰的安静学习,你学到的东西可能是要打点折扣。不过孙珠贤也指出:“学习之后还有一个技能提取的阶段。到现在为止,还没有人研究过分散的注意力在回忆阶段的作用。”她自己率先开展了这项研究,并发现分心同样有益学习-――只要你在运用所学的时候同样需要分心就是了。   

环境能够促进学习,这一点已是常识:闻着香草的气息学习一组词语,日后同样在香草的气息中回忆,多半也能想起更多。孙珠贤发现,就连分散的注意本身,都可以成为强大的环境。她的研究中,在学习和回忆阶段都分心的人,学习效果并不比在两个阶段都专心的人差,而且要好于只在一个阶段分心的人。至于分心的内容,在两个阶段可以各有不同,但是分心的程度必须大致相当。说来有趣,孙珠贤还发现分散的注意比气味之类的环境因素更加利于学习。   

孙表示,这个发现具有重要的实用价值:“在练习的时候,我们就该考虑所练的技巧将在哪里获得、哪里运用。”如果你要在一个容易分心的环境中记住某些知识——比如一个拥挤的外国城市或是一家嘈杂的酒吧——那么你在学习的时候就最好也分分心。

05 结伴学习

独自学习固然要紧,与人研讨同样有益。支持这个观点的有在路易斯安那州立大学主管教学的助理副校长桑德拉·麦奎尔(Sandra McGuire)和诺贝尔化学奖得主罗德·霍夫曼(Roald Hoffman),他们都建议学习者交替安排小组学习和单独学习。尤其是在自修一段时间之后,再参加一个三到六人组成的学习小组是很有好处的。

麦奎尔和霍夫曼还指出,学习小组要促成“有效的学习”,就必须具备两个关键要素,一是小组讨论、二是问题求解。小组成员互相出题,就能帮助对方准备考试。不过在讨论材料、澄清难点、模拟测试之后,你还是得回家独自解题、独自备考。

06 电子游戏  

如果你的孩子是个喜欢电子游戏的青少年,那么这个发现对你可能就是一则惊喜。如果你正在学习打字、学习一项新的运动或者乐器,那么电子游戏也可以成为学习间歇的一项理想活动。实际上,只要你学习的技能中包含持续而重复的结构、且需要感觉输入和身体动作的协调,你就能从电子游戏中获益――不过那一定得是动作类游戏。  

多伦多大学的杰·普拉特(Jay Pratt)等人研究发现,学习者每周花至少6到8个小时玩《使命召唤》之类的游戏,在掌握需要手眼协调的实验工作时就能更加迅速。他们上手的表现虽然并不特别,但进步比别人快。普拉特认为,这是因为游戏能使人更快地在脑中形成手眼协调动作的精确“模版”。他还指出:“动作类游戏的难度会随着剧情的推进而越来越大,这对人的视觉、认知和感觉运动系统都会提出很高的要求。游戏越玩越深,这些系统的效率也跟着越来越高。”因此,比起《模拟城市》之类的游戏,动作类游戏更能够促进其他感觉运动任务的掌握。  

普拉特也承认,经常玩游戏的人在现实世界中的表现还很难断言,因为其中牵涉到许多变量,不过他还是建议:“如果有谁从事了一份需要大量感官动作技能的新工作,那么每周玩几个小时的动作类游戏或许会有不错的效果。”

07 放松放松

如果说睡眠能巩固记忆,那么在学习中小憩一会儿也能达到同样的效果吗?为解答这个问题,纽约大学的莱拉·达瓦奇(Lila Davachi)让研究对象观看一组图片、然后随便想点什么,其间还对他们的脑部做了扫描。她发现在遐想阶段,研究对象的海马(参与记忆的脑区)和皮层中负责思考的区域变得活跃起来。而且,这两处越是活跃,对象在后来的测验中想起的内容就越多。达瓦奇因此认为,这显示了休息具有巩固记忆的作用。

她指出,如果你刚刚学习了一组词语、或者背诵了历史上的某个重要日期,那么适当的休息就能帮助你记住这些信息。“这一点常常遭到我们的忽视,”她说,“尤其是现代信息技术迫使我们日夜不休地工作。”  

那么,怎样的休息才算“适当”呢?达瓦奇也在研究这个问题。眼下她已经得出了一个尚未发表的结论,那就是休息如果能激活学习期间没有用到的神经元或脑区,就有助于巩固记忆。如果你刚刚耗费了大量脑力,那么不妨去练习一下网球的反手技巧。然而与这个相比,或许还是平躺一会儿更加诱人、也更有效果。就学习的效果论,究竟放松的收益大、还是小睡的好处多,目前还不甚明了。

08 假扮教师

如果在学习时知道你可能得向别人传授所学,你的记忆就会牢固一些。这个规律是康奈尔在一次实验中发现的,他让威廉姆斯学院的学生花十分钟研读一篇1500字的文章,主题是诗歌《轻骑兵的冲锋》。部分学生事先知道了自己要将所学的内容传授于人,他们记住了更多要点,记忆的组织也更有条理。另一些学生只晓得自己要接受一次测验,他们的记忆效果就要差些。  

更妙的是,即使独自学习,你也能借用这种方法的好处。康奈尔说:“我们研究发现,就算是假装要向别人讲解知识,也同样能起到促进学习的作用。”如果你真的做了一回老师,那就更好了。将学到的知识用自己的语言重新表达,这在认知上有许多公认的好处。“这使人主动地提取记忆,能帮人整理想法,还使人认清需要补足的知识缺陷。”康奈尔和同事指出,教师往往指导学生为了应付考试而学,然而这并没有将他们引上效果最佳的学习道路、也无法使他们得到最高的分数。 

09 间隔训练

你刚刚学了一组巧妙的象棋开局,那么你该在什么时候回头温习、才能在真正需要的时候想起它们呢?“拖得越长,效果越好。”康奈尔表示,“拖延的时间当然有其限度,但这个限度是非常漫长的。”是的,拖延复习会使你在日后的测验中难以想起所学的内容,这会使你的生活变得艰难,看来似乎是件坏事。然而康奈尔指出:“回忆起来越难,学到的就越多,而你在运用所学、比如开飞机或者下象棋的时候,你的表现就会越好。”  

加州大学圣迭戈分校的哈尔·帕施乐(Hal Pashler)和同事做了进一步研究,他们建议学习者算出初次学习知识到需要回忆知识之间的时间,并将这段时间分割成若干个复习的时间点。他们发现,最佳的复习时机取决于你要将知识记忆多久。如果要在一周后回忆,你就最好在学习后的两、三天复习。帕施乐建议:“如果想让记忆长久,就最好把间隔拉得长些,比如把希望记忆的时长除以10,就是一个不错的间隔。”也就是说,如果你想把知识记住一年,就在学习后的一个月复习,然后每月复习一遍。如果你想把知识记住10年,那最好每年复习一遍。这里头的机理还没人明白,也许是学习、复习和回忆之间的间隔一旦拉长,你的大脑就会明白那是需要长久记忆的知识。  

眼下,帕施乐正和同事根据研究结果开发实用的学习工具。他们已经设计了一个算法,能制订出适合个人的学习间隔计划,它的计算依据包括材料的难易程度、以及学习者早先的测验结果所显示的学习能力。在一项对西班牙语学习者的研究中,这个个性化的间隔方案使学习者在学期末的记忆成果改善了16.5%,相比之下,一个大众化的间隔方案只产生了10%的改善。

10 说干就干

没什么大不了——如果你无法静心学习、又没考出好成绩,也不必过分自责。

加拿大卡尔顿大学的迈克尔·沃尔(Michael Wohl)和同事发现,有些学生会因为拖拉而错过一轮考试的复习,然而他们只要原谅自己、迎头赶上,就能在下一轮考试中有优异的发挥,比起一开始就不曾拖拉的学生,他们的表现反而更好,心态也更积极。  

在沃尔看来,自我宽恕能使我们甩开负面情绪,从而使我们在未来有更好的发挥。不过他也强调,这个招数对于拖拉的惯犯并不管用。“我们发现,对于长期的不健康行为采取自我姑息的态度,就会使现状维持下去――就是说,你会继续那些不健康或错误的行为。”

如果这听起来就像在说你,你可能就要采取点积极的行动了。学习需要毅力、需要在当下克制自己。佛罗里达州立大学的罗伊·鲍迈斯特(Roy Baumeister)指出,毅力如同肌肉,用得越多就越强壮。他还发现,在某个领域运用毅力,会使人在别的领域也更加持久。花点力气打扫屋子、坐直身体,你就同样能增强自己静心学习的本事。还等什么呢?这就开始努力吧。(编辑:游识猷)

       说来使人意外,这些常见的改善学习的方法其实并没有用:

  • 将知识要点划线标出;

  • 对重要段落反复阅读;

  • 用关键词帮助记忆;

  • 抄写自己的笔记;

  • 在脑中描绘意象;

  • 个性化的学习风格;

  • 给学习材料归纳总结。

         以上都是没用哒!

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