如何让你的脑袋爆发出创意?

那是二十世纪30年代,全球的经济都在下滑,几乎每一个人都受到了沉重的打击。我的朋友Jack,当时是一个住在德克萨斯州小镇农场里

 那是二十世纪30年代,全球的经济都在下滑,几乎每一个人都受到了沉重的打击。我的朋友Jack,当时是一个住在德克萨斯州小镇农场里的孩子。他记得他的妈妈用面粉袋的麻布代替粗糙的帆布作材料给他们缝制衣服,当时这样的情况并不少见。事实上,这样的情况普遍到当时的Bembis Brother或Percy Kent面粉公司想到在麻布面粉袋上印上装饰图案,他们将会拯救当时的时装潮流。根据报道,1943年时,美国至少拥有一件“面粉麻袋时装”的人达到了三百万之多。

 

 

他们之间的关联其实没有听起来那么明显。当一个人重新想象一个事物为另一个事物的时候,那是一个特别的时刻。一个人发现一个行为模式的时候足够快地能去可替代的潜在方案,捕捉、修改一新,或修订后提出。但是发明者们很少有绝对的信用,因为这些偶然创新的发生是必然性措施、应急措施,或是完全缺乏其他资源和选择的措施。

 

 

对于我来说这些创造性时刻的发生往往比我们想象的还要多,我开始怀疑创造性时刻能被设计出来。虽然我相信你不能瞬间创造出偶然的创新,但是我认为你可以为创新创造条件。下面分享的每一个故事——在Jack童年时期发生的革命性的记录中,我们至少可以用三种方式来进行偶然的创新。

从观察到联系

1933年时,炉子都需要用煤来作燃料,燃烧的残渣在墙面累积。使用一般的肥皂产品清洗会留下污渍或破坏墙纸,清洁起来很困难。Enter Kurtol公司受Kreogers杂货店所托,设计一种使用容易且不会损坏墙壁的清洗产品。当他们成功时,煤炭炉却开始被煤气炉所取代,人们不再对这种产品有需求。Kutol陷入了困境,直到一个年轻的新雇员,同时也是公司创建者的侄子Joe McVicker出现。他看见托儿所的老师用他们的一个产品调制后作为假塑形泥土让很多孩子在玩。看到这些孩子们用改过颜色的假泥土制作出的装饰品时,一个想法闪现出来:这就是荒废了的墙壁清洁剂的未来。

Joe和他们团队把这个为孩子们制作新塑形泥的想法提交给了在教育产业工作的人们,橡皮泥就此诞生了。但是如果最初没有老师作为需求和解决方案间的关键连结,没有Joe,那么橡皮泥就不会被创造出来。在1996年一个Wired杂志的采访里,乔布斯说:“创造力只是将事物连结起来。”我们如何开始用新的方式思考连结已经存在的服务和产品?

 

 

改编与采用

十九世纪末,位于美国康涅狄格州布里奇波特镇的Frisbie馅饼公司的员工们注意到,孩子们喜欢进行一种将手中的飞盘彼此扔来扔去的游戏。这种新游戏是由附近的耶鲁大学的学生发起的。当飞盘飞得离周围的旁观者太近时,孩子们通常会大喊“Frisbie!”作为警告的信号。公园里的孩子和大人们可能没人在吃Frisbie的馅饼,但是几乎每一个人都在玩Frisbee飞盘的游戏。

 

 

 

 

1939年,犹他州的退伍军人Fredrick Morrison发现孩子们都喜欢扔形状像飞盘的罐子玩耍,但是却没有任何人试图来改造这种玩具。他基于这种飞盘游戏设计创造了飞盘玩具。Fred新型材料——塑料出现后,Fred使用塑料改良了飞盘,做出了一个更轻的版本:“冥王号飞盘”。后来,著名的玩具公司Wham-O买下了Morrion的专利,将其改名为人们之前一直在称呼的“Frisbee”。

 

 

正如Fred一样,当我们不拘泥于一件物品本来的样子,重新去建构它的多种用途,积极去发现它那些不为人注意的特性,我们通常可以打破原设计的壁垒而发现新的东西。我的一位同事,作为设计总监和企业家的Tom Hulme,将这种先观察他人行为之后再设计自己的行为的过程定义为:期望路径。他常说:“如果仔细观察,你会发现人们的期望路径其实是创意无限的。”与其一味地朝着一个方向努力,我们或许应该想想,怎样才能挖掘出那些潜藏着的期望路径呢?

放松神经,让思维奔驰

 

 

二战时期,军事上对原材料的大量需求,导致了美国和欧洲的材料和资源短缺。橡胶也是非常需要但又难以获取的一种材料。美国战争委员董事会呼吁用便宜的合成材料来替代这种稀缺资源。美国康乃迪克州通用电气实验室的James 提出了一系列的替代性材料,但出于一大筐原因,没有一种符合要求,足以替代橡胶。

其中有一种材料是具有弹性的,它可塑、可延展,但是不能维持形状。所以在一群工程师手中流传之后,它几乎已经“报废”了。但在1949年,这种材料终于找到了它“对的人”——街区玩具店的店主Ruth Fallgatter。他雇了一个叫Peter Hodgson 的人做市场营销。Peter看见了这种材料的潜力,于是花148美金买下了这种又滑又黏的桃色合成材料。他用塑料蛋壳把它包装成小份装,并且打上标语:“真正的坚固液体。其实它就是今天我们都很熟悉的——橡皮泥。当时,三天之内销量达到了25万份。

 

 

一个意外摇身一变,变成出乎意料的成功。我的同事,IDEO波士顿的前总经理反复思考“意外创造出宝物”这个主题。他提出,“意外创造宝物”是——“已经存在的知识、鼓励你看见新模式的行为、最重要的是,鼓励你重构已有知识的刺激”三种东西碰撞的结果。

那么我们如何能够在不丢掉对一个事物已有的发展设想的前提下,以从未想象过的新思路重新构想呢?

如果我们想要创造足以孕育创新的文化和条件,我们应该这样做:

第一步,开放思路。观察并寻找看似分离的事件之间的联系。

第二步,调整你正在实施的“特别的创意”,使它适应于现实。看看是否能找到让别人重新思考你的"作品"的方法。

最后,放下所谓"它应该是"什么的执念,但请不要轻易丢弃你的创意,一颗小小的种子可能成长为伟大的东西。即使只是意外。

乔布斯完善了上面那个关于创造力的说法,并补充道:“如果你向那些非常有创造力的人请教他们是如何做事的,他们会感到有点愧疚,因为他们并没有真正在做什么,只是看到了事物之间的联系。不久他们就觉得这些东西看起来非常明显。因为他们可以把自己的不同经历联系起来,然后合成新事物。”

下一个大创新可能在你的车库中,在你侄子的衣柜中。它可能是那个被你留在妈妈家里的光盘,也可能就在你面前。你只需要保持观察、寻找联系,并孜孜不倦地坚持下去。

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