IBM将携手沃森人工智能挺进医疗大数据市场

有“蓝色巨人”之称的IBM这次肯定是要在医疗保健行业下大力气。将有大约2000名员工参与这个旨在将沃森人工智能应用与医疗保健行业的新部门。

       来自医疗保健和信息技术领域的专家一致同意,未来最大的商机存在于:创造一种新的计算模型,可以将目前所有保存这医疗信息的庞大计算机群连接起来。问题是,由谁来建立这个模型,怎么建?

 
       IBM公司在4月13日宣称要成为构建这一云平台的主要参与者,并利用其沃森(Watson)人工智能技术——在美国电视智力竞赛节目《危险边缘(Jeopardy!)》中曾战胜人脑——来分析将得到的海量医疗数据。为了保证数据安全,该项目将采用新型的创新系统,IBM的高管表示,还能让软件远程使用这些数据。

IBM将携手沃森人工智能挺进医疗大数据市场
 
       “我们坚信,无论从实力还是规模来看,我们都能偶颠覆这个行业,”IBM研究机构高级副总裁约翰·凯利(John Kelly)表示,“我深信,现在出手恰逢其时。”
 
       有“蓝色巨人”之称的IBM这次肯定是要在医疗保健行业下大力气。将有大约2000名员工参与这个旨在将沃森人工智能应用与医疗保健行业的新部门。与此同时,这家总部位于纽约阿蒙克的计算巨头正在进行两项收购:一是买下克利夫兰的Explorys,一家可以查看5000万份美国患者病例的分析公司;二是将达拉斯的Phytel收入囊中,这家医疗服务公司将并入IBM的生命科学公司,为医生和患者提供后续治疗的反馈。IBM并未透露收购价格。
 
       该公司还宣布了部分重要的合作关系:
 
       ——苹果公司(Apple)将致力于把基于沃森的应用程序整合到它的HealthKit和ResearchKit工具系统,这将有助于应用开发者收集个人健康数据并用于医学临床试验。
 
       ——作为全球最大的膝关节髋关节植入材料生产商之一,强生公司(Johnson & Johnson)将利用沃森,为膝关节患者提供术后康复支持服务。
 
       ——心脏支架和糖尿病药物的制造商美敦力公司(Medtronic)将使用沃森围绕其医疗产品创建自己的“物联网”,和收集数据,便于患者个人使用以及了解这些设备的运行情况。该公司一开始将侧重于对糖尿病等慢性病应用这项技术。
 
       IBM认为,凭借其丰富的经验,它将能够在医疗保健系统中创造一个新的中间层——将传统的电子档案系统,其中一部分数据可以追溯到上世纪七十年代,与基于云计算的新架构连接在一起。
 
       不久之后,每一位患者的医疗信息都将实现数字化,进而引发一场医疗信息大爆炸。毋庸置疑,医疗行业目前需要数据科学来应这种即将来临的局面。目前光是关于人类大脑的医疗信息就已经多到应接不暇。IBM沃森部门副总裁史蒂芬·戈尔德(Stephen Gold)表示,“如果你是位肿瘤专家,就会知道目前全世界每年在这个领域的进行的临床试验多达17万例。”
 
       现在的问题是,沃森在多大程度上已经准备好去应对这种挑战。IBM并非唯一一家看到该领域商机的公司。亿万富豪陈颂雄(Patrick Soon-Shiong)也计划在他的NantHealth初创公司创建一种系统来做相同的事情。一家位于纽约的热门初创公司Flatiron Health正针对癌症创建分析系统。美国领先的医疗卫生信息技术服务商Cerner和Epic也想在这个新的互联市场占据一席之地,以免被淘汰。
 
       到目前为止,沃森在医疗保健还只是作为“黑匣子”来使用。IBM已经宣布与医疗保险商Anthem和多家医疗中心达成合作,后者包括安德森癌症中心(M.D. Anderson)、纪念斯隆-凯特琳癌症中心(Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)以及克利夫兰诊所(The Cleveland Clinic)。虽然有关沃森的正面报道数不胜数,但最重要的还属由贝勒医学院(Baylor College of Medicine)发表的那篇有关计算机科学的论文。这家医学院鉴定出了可能会成为药物靶标的蛋白质。
 
       罗伯特·韦希特尔(Robert Wachter)表示,“我认为,最终,有人会找出将所有这些数据的来源进行整合、分析和分类的方法,而当有人做到这一切的时候,它将会把整个医疗体系带上一个新台阶。”韦希特尔是《数字医生》(The Digital Doctor: Hope, Hype, and Harm at the Dawn of Medicine’s Computer Age)一书的作者,也是加州大学旧金山分校医学部副主任。
 
       “明天就可以实现这个目标吗?不会。但我们需不需要打造有助于实现这个目标的基础设施?需要。做到这点的,会不会是那些过往成绩最好、最有优势的公司?我想是这样。”
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