未来医疗谁主沉浮 生物物联网成统治者

虽然物联网在目前的医疗市场已经有所表现,但显然还远不及在消费电子市场的普及。在医疗市场,一些初步的迹象已经表明,如果我们能突破当前的障碍,建立起一个“生物物联网”,则潜力是无穷的。

       当前我们可以利用智能手机来开门,打开电灯,调整恒温器,以及便捷设置数码摄像机等,这一切显然全是得益于前所未有的设备连接水平,就所谓的“物联网(IoT)”。不仅人类可以便捷接入互联网,我们身边的设备和应用同样也能。这就为我们做出科学明智的决定提供了新机会,例如,降低电力的使用。


未来医疗谁主沉浮 生物物联网成统治者
 
       虽然物联网在目前的医疗市场已经有所表现,但显然还远不及在消费电子市场的普及。在医疗市场,一些初步的迹象已经表明,如果我们能突破当前的障碍,建立起一个“生物物联网”,则潜力是无穷的。
 
       要了解物联网在数字生物医疗市场的局限性,看看当前的电子病历(EMR)即可略窥一斑。EMR的初衷是把医疗信息引入互联网时代,但如今的EMR基本上是失败的。因为医生办公室的工作人员在制作EMR时,通常把当前的大量医疗报告和文档扫描成PDF图片,但这是无法进行电子搜索的。如果这些信息能被正确地数字化,一个简单的搜索引擎就能赋予医生难以置信的力量:让他们同时查看大量的医疗记录来挖掘更大的疾病模式。
 
       因此,当前医疗市场的一个重大机会就是创建新的EMR。每一项测试结果,每一个数据点都被索引,能够通过搜索引擎进行搜索,就像我们当前能在互联网上搜索任何信息一样。此外,我们还要进一步拓宽信息源,允许消费者上传自己的EMR数据,如基因组测序数据,或可穿戴设备的监测数据。这会让EMR变得更实用。
 
       更重要的是,除了患者自身,其他机构也在收集消费者的生物医疗信息。例如,大量的研究数据库储存着海量的基因信息。但目前这些数据库还不能相互连接,如果将其连接起来,那意义更加非凡。已经有科研机构在着手解决该问题,如全球基因组学与健康联盟(GlobalAllianceforGenomicsandHealth)正在开发一些工具,让这些数据库能够互操作。
这是一项伟大的工程。最终,如果这些数据库能够相互连接,价值远远高于他们各自独立存在的价值。因为这会形成“网络效应”,即一个系统中每个要素之间的连接越多,其价值就越高。
 
       除了公众数据库,一些企业也在建立大型的生物信息数据库。例如,一些公司提供基因检测服务,他们不仅向用户提供测试结果,还会把这些信息存储在自己的数据库中。通过分析这些数据可以从整个国民的层面更好地了解相关趋势,这些信息能帮助服务商进一步优化测试,做出更准确的检测结果。
 
       当然,将这些能够识别个人身份的医疗信息以这样的方式来利用,可能会引发业界的担忧。但不容否认的是,把这些信息聚集在一起的好处也是显而易见的。我们需要一些聪明的人来开发一套解决方案,在确保能带来广泛利益的同时,又能保护个人隐私。
 
       例如,共享的基因组数据能用来判断一个人的基因变异是有利于健康的,还是能带来潜在疾病。如果大量的健康人都存在该基因变异,则该变异可能是健康的。如果不知道哪些基因让我们变得相似,就不可能知道哪些基因让我们变得不同。从这一角度讲,我们需要无限的信息。令人惊奇的是,每增加一组基因组测序信息,科学家都会有新的发现,如我们为何焦虑不安,以及从基因的层面来对比每个人。
 
       基因组以外的信息也是如此。要真正弄懂不同的个人和群组数据在生物医疗方面的价值,我们需要有足够多的数据来“填充”复杂的算法,从而发现疾病模式,了解其中的不同。总之,健康数据需要大数据。这会对我们了解疾病、开发更有效的药物、识别潜在疾病风险产生真正的影响。
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