ResearchKit要颠覆医疗行业需迈过几道坎?

加上有苹果这样一家软硬件整合、产业链把控力强的企业来主导,ResearchKit的前景将不可限量。不过,说到要改变整个医疗行业,ResearchKit还需要面临几个问题。

       这次召开的苹果春季发布会,被全新靓丽的MacBook和Apple Watch硬生生抢去了大半风头,当大家都在火热讨论谁会去购买那款高达12.68万的钻级土豪表时,都忽略了那个刚面世的看不见、摸不着的东西——ResearchKit。其实,这个号称是“医学顾问”的ResearchKit并不简单,它甚至被业界人士认为或将会改变整个医疗行业,甚至是对人类生活产生深远影响。


ResearchKit要颠覆医疗行业需迈过几道坎?
 
       简单来说,ResearchKit是苹果专为医学研究者打造的一款软件基础架构。研究人员可以基于这个开源的架构设计出各种医疗App,以便收集各类病患的健康数据。从这方面来看,它很有可能颠覆传统的医学研究方式。另外,ResearchKit真正地启动了移动医疗机制,并且在这个过程中的核心角色是“医学研究人员”,通过移动端App能够真正地解决患者相关问题或提出治疗方案、甚至是开发出新的药物,这将触动移动医疗行业的“痛点”,专业性和移动性都比较强,远比那些仅仅是提供参与的移动医疗平台更为强大。
 
  另外,再加上有苹果这样一家软硬件整合、产业链把控力强的企业来主导,ResearchKit的前景将不可限量。不过,说到要改变整个医疗行业,ResearchKit还需要面临几个问题。
 
  问题一:样本偏差和硬件采集影响数据精准性
 
  苹果COO Jeff Williams 在发布会上阐述了医疗研究的一些困境:目前医学研究仍有几方面局限,一是参与者难招募,医学研究往往需要大量志愿者参与;二是调查数据偏主观;三是数据发布非常频繁。
 
  收集患者数据是目前医学研究的最大难题之一,比如一个专家在研究心脏病的形成机制时,希望获取到最大规模的案例数据,传统的医学研究项目,一般要耗时多年才能采集数千个案例,项目难度巨大、案例数量稀少。
 
  基于这个突破口,苹果ResearchKit的思路是:全球已经有七亿部iPhone售出,而每部iPhone都是一个能记录用户健康信息的智能硬件,何不利用这个庞大的用户群体,让患者和研究人员共同参与到医学研究中?的确,通过ResearchKit可以将千千万万部苹果手机,转变成医学研究的工具。而通过这个工具,医学研究人员能够快速、广泛地收集来自全球各地的患者数据。ResearchKit为医学研究人员提供了一个全新的病患数据获取渠道。不过,通过这个渠道获取的数据在精确度上将会受到两方面的影响。
 
  一方面,ResearchKit采集的数据存在样本偏差。由于iPhone定位高端市场、价格昂贵,其用户群体相对偏年轻、富裕人群。而通过ResearchKit获得的这些数据,可能是来自实际上收入更高的一个群体,而收入等经济因素也很健康息息相关,比如经济条件差使得心脏病发病率要更高一些。并且愿意参与到ResearchKit研究的志愿者大多是会严肃对待自己健康问题的人,这类人会更积极地提高自己的健康水平,所以基于ResearchKit的研究也更倾向于获取这类人的数据。
 
  另一方面,医学研究对采集的数据要求十分精准,而ResearchKit是结合软件和硬件传感器进行数据采集,这就对iPhone或Apple Watch这样的智能终端设备在数据采集的精确度上构成挑战。也就是说,所有希望依靠苹果手机获取大规模研究数据的专家,都必须注意到数据的精确度问题。
 
       问题二:隐私及安全问题仍不可忽视
 
  去年,好莱坞iCloud艳照门事件让苹果一度陷入隐私及安全问题。其实,ResearchKit同样也存在该问题。尽管苹果在发布会上一再强调,“Apple will not see your data”,但在ResearchKit发布没多久,就有许多人质疑其存在的隐私安全问题。
 
  其中,国外科技媒体The Verge更是撰长文列举其相关应用的流程漏洞和潜在安全问题。比如针对哮喘的Asthma Health应用,用户在使用该应用的时候会被问到年龄,低于18周岁是不会继续下去的,没有监护人允许的话,单独对未成年人采集这类健康信息是不妥的。当用户先是选择“未满18”选项后,使用流程就终止,不过用户再次选择“年满18”之后就可以继续使用,这给了用户说谎的机会,也可以说是选择的容错机制。而对于事关医疗信息的应用而言,其实更需要的是一个年龄验证机制,而不是把选择权下放。
 
  并且,即便苹果承诺用户没允许就不看用户信息,也设立了匿名机制保护用户隐私,不过匿名制也不是绝对的,仍有被破解的可能。
 
  当这些健康信息流露后,虽然不会像iCloud艳照门事件让人声誉失损,但其带来的危害也不能小觑。当我们把数据交给一些医学研究机构时,可能不会出现什么问题,毕竟他们是在进行研究。但是,如果有其他开发者基于开源的ResearchKit开发应用,目的只是收集数据信息,然后进行牟利的话,这整个初衷就变味了。
 
  众所周知,苹果的整个生态布局是想侵入人类生活的方方面面,而医疗是其中的重要部分,因此ResearchKit肩负起苹果开启医疗行业布局的重任。不过,这一切都还只是初步构想和建设阶段,也将会面临数据精准性和隐私安全等问题。ResearchKit的潜力很大,但要颠覆整个医疗行业还言之尚早。
 
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