看穿戴式设备如何改变神经领域

据大众媒体猜想,苹果将在此次发布会上正式推出 Apple Watch。近年来,穿戴式智能设备如雨后春笋般的出现,但是你是否知道其实早
 

据大众媒体猜想,苹果将在此次发布会上正式推出 Apple Watch。近年来,穿戴式智能设备如雨后春笋般的出现,但是你是否知道其实早在 100 多年以前,早已有前辈对此提出初步设想?

早在 1892 年,天才神经病学家 Jean-Martin Charcot 教授就在一次演讲中提出震动疗法用于治疗帕金森病的假说,遗憾的是一年后他过世了,再也没有机会证实他的理论,这也一定程度阻遏了该领域的发展。

直到近年,Delaware 大学的研究者开发了一种穿戴式设备 -- 帕金森鞋,证实了 Charcot 的猜想,这也是目前医学技术新革命之一。为此,Cohen 教授在 MedPage Today 中对穿戴式设备的发展及其目前在神经系统疾病中的应用进行了详细介绍。

帕金森鞋

Delaware 大学研究者开发的帕金森鞋是一种含有可震动鞋垫的鞋,其震动频率由一种微型计算机控制,可帮助改善帕金森病患者的步态异常,减少起步僵硬感,提升行走速度,同时仍可保持平衡。这是穿戴式设备研发中的一大突破。事实上,穿戴式机械设备已经存在许多年,比如腕带与器械矫形器等。


图 1. Delaware 大学研究者开发的帕金森鞋

时尚产物

新的穿戴式技术设备结合了一系列现代产品的精巧设计,克服了旧设备的笨拙缺陷。顶尖的技术公司与研究者、工程师、临床医师、甚至服装设计师共同协作,以研发出既可提高患者临床获益、帮助医生控制疾病、提高生活质量,同时还具备时尚性与舒适性的穿戴式设备。产品生产出后,再经患者重新评估,进一步改良设备。

你可能在街上看过这些新奇医学设备的流行版本,例如,随处可见的 Fitbit(一种智能手环)可谓引起了一夜轰动,使用者可随时查看跟踪自己的步数,督促他们保持健康。

另外,大家都对即将发行的苹果手表也十分感兴趣,这种手表将测量脉搏,帮助设计并跟踪健身目标,甚至可以告诉你每天花在不同活动上的时间比例。



图 2. Fitbit 手环

这些设备中某些更似流行时尚产物,而并非具备某种特殊功能。健身相关的穿戴式设备能否长期生存尚需观察,但就一位神经病学家预测,使用这种新技术来对抗神经系统疾病具有极大的前景。

发展前景

少数几个用于神经系统的产品已经投入市场。Cefaly 是一种通过电刺激三叉神经而调控偏头痛的小头带,每天仅需戴 20 分钟,去年已获得 FDA 批准用于偏头痛的预防。

而宽阵列脑电图耳机可提供脑部电活动相当详细的数据,一旦这些数据与供应者实时共享,可最终使院外癫痫监测变成现实。若同时整合心电图与肌电图传感器,那么患者在安静的家中也可进行睡眠监测。


图 3. Cefaly 用于治疗偏头痛

另有一些尚在开发中的产品为神经系统疾病患者带来了希望。Delaware 大学团队还在开发一种躯干支撑设备 PlaySkin Lift,其结合了美国知名女性内衣品牌 Spanx 的技术,可辅助支持姿势稳定,有希望为帕金森病、脑瘫、肌萎缩侧索硬化及其他运动障碍疾病患者提供帮助。

图 4. 躯干支撑设备 PlaySkin Lift

另外,微电子机械系统可用于评估活动度,使得向偏远地区供应康复设备成为可能(即「远程康复」)。穿戴式 TENS(经皮神经电刺激)设备可能有助于治疗神经痛,目前其体积变的越来越小型,正在研发的一种模型形似急救绷带。

穿戴式超声设备可通过分析肌肉组织的脂肪浸润来跟踪观察肌萎缩的疗效。还有很多很多类似的产品在不断开发,给我们带来无限可能。


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