谷歌的纳米粒子健康检测计划只是最终幻想吗?

谷歌在近日形象地描述了依托使磁性纳米粒子在血液中循环来检测癌症和心脏病迹象的计划。但一些纳米技术专家仍然质疑谷歌公司的这项计划对于现在的医疗现实来说是否太具有科幻色彩了。

       更好的癌症检测手段可以挽救更多美好的生命。

 
       谷歌在近日形象地描述了他们颇具雄心的计划。这项计划是依托使磁性纳米粒子在血液中循环来检测癌症和心脏病迹象。但一些纳米技术专家仍然质疑谷歌公司的这项计划对于现在的医疗现实来说是否太具有科幻色彩了。
 

谷歌的纳米粒子健康检测计划只是最终幻想吗? 
 
       “令人激动的是,一家企业接受谷歌的大笔资金资助致力于解决这个巨大的挑战,”西北大学的国际纳米科技协会主任乍德·米金(ChadMirkin)说道。但他表示,谷歌描述的是一种“意图,而不是在于新发现或新方法。”在这一点上,他认为这项技术是具有试探性的:基本上是一部精彩的“星际迷航”。
 
       谷歌的想法并没什么新奇——研究人员对于磁性纳米粒子诊断与治疗已研究多年了。在这项公告中,谷歌XLab的生命科学团队领导者安德鲁·康拉德(AndrewConrad)说道,“从本质上说,这个想法是非常简单的。”
 
       这种想法也许简单,但是操作起来可不容易。在身体中使用纳米颗粒是非常困难的,因此谷歌的设想在短时间内难以实现。
 
       这个搜索引擎巨头面临的主要问题将是生物学问题。谷歌打算生产一种可以吞食的纳米粒子药丸。这样,纳米粒子将会以某种方式进入到血液中,米金把称之为“信念上的大飞跃。”一旦进入血液中,这些纳米粒子开始寻找目标,例如癌细胞,然后收集这些粒子用于测量。举个例子,将一块磁铁放在手腕的皮下血管附近,可以将这些纳米粒子集中于一个地方。谷歌并没有透露怎样从这些纳米粒子中测量出信号。
 
       这里的每一步都是一项巨大的挑战。米金表示,其中一个问题是身体的自然防御系统是要清除外来物质的,因此谷歌需要找到绕过它的方法。
 
       麻省理工学院教授鲍伯·兰格(RobertLanger)表示,除了运送纳米粒子和从纳米粒子读取信号这些挑战外,另一个关键问题是这种方法是否安全。事实上,佐治亚理工学院的约翰·麦克唐纳(JohnMcDonald)提出:“关于磁性纳米粒子的一个障碍是它的毒性问题。尽管凡事皆有可能,我认为,也许有比谷歌提出的方法更有效的其他方法来在早期阶段检测癌症和其他疾病。”
 
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