移动健康时代即将到来

近日,美国加州大学欧文分校的工程师利用纳米技术和其他通用制造工艺,研发出低成本可移动的肺感染检测器。利用这一设备,罹患囊性纤维化的病人,在家就能用智能手机即刻监测肺部感染,就像警察检测司机酒驾一样方便。本文就这一要闻,简要分析移动设备在健康领域的应用情况。

       近日,美国加州大学欧文分校的工程师利用纳米技术和其他通用制造工艺,研发出低成本可移动的肺感染检测器。利用这一设备,罹患囊性纤维化的病人,在家就能用智能手机即刻监测肺部感染,就像警察检测司机酒驾一样方便。本文就这一要闻,简要分析移动设备在健康领域的应用情况。



移动健康时代即将到来
 
       
       1 虚拟仪器技术的发展

20世纪80年代,美国国家仪器公司(National Instruments,NI)提出虚拟测量仪器(VI)的概念,提出“软件是仪器”的设想,开启了从传统硬件为主的测试系统到以软件为中心的测试系统的根本性转变。此后,虚拟仪器技术快速发展,但主要局限于计算机上。近年来,随着智能手机的普及,虚拟测量仪器技术的应用开发成为了热门;将手机作为测量仪器终端的开发,已经成为未来发展的必然趋势。
 

2 手机成为生物医学信号的测量仪器
 

在这种趋势下,已有不少企业将智能手机的开发纳入其重点,例如谷歌在其Google Play Store网站中为安卓手机用户提供了指南针、声级计等多款利用手机内部传感器实现的测量仪器。

心电、心音、血压、血容积脉搏、体温等常见的生物医学信号,作为测量对象已经成为不少企业的产品开发对象,与之相应的血糖仪、计步器、测脂仪、脉搏计、体温仪、心率计或电子听诊器等都可能通过与智能手机的联用,进行新一轮的开发。目前,血压、脉搏、血氧含量的监测已经十分常见,例如中国电信与瑞士远程心脏监控服务提供商LifeWatch联合推出的LifeWatch V可实现对心电图、血糖、血氧以及心率等的便捷检测。
 

再如, AliveCor公司研发的单导联的无线心电信号测量探头,及其配套的手机心电信号采集、分析软件(兼容iPhone、iPad和Android设备),已获得了美国食品与药品管理局(FDA)的批准,成为第一个通过移动心电图检测严重心脏病的设备。在这一设备中,用户只需要将监测器压在指尖或者胸部,检测房颤(中风和心力衰竭的预警信号)的监测器即可将信号数据上传至服务器,数据读取后可于30秒内用于分析诊断。
 

3 移动健康的优势与局限
 

AliveCor的这项技术被认为具备“改善护理质量和降低医疗支出的潜力”。从质量上看,常规的心电图检测会从人体全身的12个位置收集数据并加以记录,AliveCor的这种便携式心电监测设备只能监测其中的7个位置的数据并加以记录,但作为便携式的设备,该技术可以让医生随时掌握患者在家庭环境中的动态信息,从而对心电活动进行更为长期的评估。
 

从成本上看,该设备售价仅约200美元,与传统的心电图检测设备成本相比,优势明显。
 

考虑到不少国家已经进入老龄化社会,慢性疾病的增加无法避免,激增的医疗费用无论对政府还是民众而言都已成为巨大的负担,这就意味着便携式、低成本的移动健康检测设备将迎来巨大的市场需求。
 

此外,移动健康的普及,对于患者而言意味着更为全面的服务。例如,美国WellDoc公司开发的糖尿病管理平台(FDA批准的首个手机应用)可提供管理方案等信息,从而提供更为全面的服务。
 

4 移动健康是移动设备的第二次革命
 

由此,如果说智能手机是对移动设备的第一次革命,那么移动健康检测设备(或者更为广谱的虚拟仪器技术)很可能会成为移动健康的第二次革命。早在2010年11月的华盛顿“MHEALTH(移动健康)高峰论坛”上,比尔·盖茨就曾指出“手机虽然不是包治百病的灵药,但关于这一领域的研究一定会拯救许多人的生命,也可以解决人口过剩问题”,“构建和使用移动健康平台虽然需要一些时间,但最终一定会朝着我们期望的方向发展。”
 

从电信号到图像信号、声波信号
 

在这场革命中, AliveCor公司的心电图检测器是对生理电信号运用的代表,而声波、图像等信号都可以得到应用。在声波方面,例如美国密歇根大学精神病学家梅尔文·麦金尼斯(Melvin McInnis)开发的PRIORI应用即通过手机通话的声音质量,通过语音特征诊断精神疾病。与AliveCor采用的云服务类似,PRIORI将录音数据发送到密歇根大学实验室,后者对其进行分析。
 

除梅尔文·麦金尼斯外,同类的研究者亦有不少,例如美国达特莫斯大学开发了协助罹患精神分裂症患者的FOCUS应用,而麻省理工学院的专家马克斯·利特尔(Max Little)则开发了利用10秒时长的语音记录帮助诊断帕金森病的应用。
 

在图像信号方面,皮肤的扫描是一项基本的应用。例如,DermoScan可用于检测黑色素瘤皮肤癌,其过程只需要对准皮肤上的疑似癌症斑点拍照,而后由应用程序分析可能的黑色素瘤进展阶段,其准确率可达到85%。
 

5 肺感染检测器开发的意义
 

前述要闻所涉的低成本可移动的肺感染检测器开发,则意味着移动健康应用朝着更为多样化、更为丰富的领域方向发展。另一个具体的实例是,基因测序龙头企业Illumina正在开发可直接插入智能手机中的芯片,以满足便携式的基因检测技术需求。这也就意味着,新兴生物技术与移动医疗的结合,或许将全面改变未来医学检测的面貌。

分享给身边的朋友
资讯推荐
科技部“点名”辅助生殖技术

科技部“点名”辅助生殖技术

打通商保后,医生集团能从高端医疗变成大众医疗吗?

打通商保后,医生集团能从高端医疗变成大众医疗吗?

趋势!北京15家医疗机构转型康复医院

趋势!北京15家医疗机构转型康复医院

CFDA调整药物临床试验审评:受理60日内未收到否定或质疑意见,申请人可开展试验

CFDA调整药物临床试验审评:受理60日内未收到否定或质疑意见,申请人可开展试验

年薪30万起!深圳罗湖全科医生模式亮了

年薪30万起!深圳罗湖全科医生模式亮了

资讯排行