乳腺“万用细胞”藏治癌新机

近日,国际顶尖学术杂志《自然》(Nature)在线发表了中国科学院上海生命科学研究院生物化学与细胞生物学研究所/细胞生物学国家重点实验室曾艺研究团队领衔完成的研究成果。研究团队目前正与肿瘤医院合作研发相关拮抗型试剂,以期找到理想的靶向性药物,该团队发现,成年人的乳腺中,竟然还藏着细胞界的“百变天后”——多能干细胞。这些能在乳腺发育过程中分化成所有乳腺细胞类型的“万用细胞”,为乳腺癌治疗提供了新的思路。


       近日,国际顶尖学术杂志《自然》(Nature)在线发表了中国科学院上海生命科学研究院生物化学与细胞生物学研究所/细胞生物学国家重点实验室曾艺研究团队领衔完成的研究成果。研究团队目前正与肿瘤医院合作研发相关拮抗型试剂,以期找到理想的靶向性药物,该团队发现,成年人的乳腺中,竟然还藏着细胞界的“百变天后”——多能干细胞。这些能在乳腺发育过程中分化成所有乳腺细胞类型的“万用细胞”,为乳腺癌治疗提供了新的思路。
 


乳腺“万用细胞”藏治癌新机

干细胞因为尚未分化、具有再生潜能而被喻为“万用细胞”。根据发育潜能又分为三类:全能干细胞、多能干细胞和单能干细胞。

乳腺癌有多种分型。目前,临床上有20%左右的乳腺癌(三阴性乳腺癌)病人无药可医,原因是其肿瘤处于低分化的“漠然”状态,现有的药物和疗法皆无法令其应答。而这部分患者又恰恰是乳腺癌中转移率最高、且三年存活率最低的人群。乳腺干细胞的病变,极可能是这类顽疾的重要原因之一。因此,科学家们急切地寻找着乳腺干细胞,希望能揭示乳腺干细胞的科学特性和临床价值。

曾艺研究团队开创性地发现了成体乳腺器官中存在着未分化的干细胞,并证明这些干细胞是干细胞研究领域目前大热的、在器官再生和疾病治疗方面极具价值的多能干细胞。而此前,科学界认为,乳腺干细胞仅仅具有单一分化潜能性质。新发现不仅刷新了这一理论,为进一步探究乳腺癌与干细胞的关系奠定了基础,而且为部分乳腺癌顽疾带来了药物治疗的曙光。

由于新发现的乳腺干细胞特异标记——蛋白C受体基因,是细胞膜表面受体,将来针对它而设计的药物不需要进入细胞内就能起效,因而将是理想的药物靶点。

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