新型纳米颗粒疗法,可显著减缓胰腺肿瘤的生长速度

近日,澳大利亚的癌症研究者们研发出了一种非常有前景的纳米医学手段,将改善胰腺癌的治疗方式。

       胰腺癌是目前最致命、且具有化疗抗性的癌症之一。近日,澳大利亚的癌症研究者们研发出了一种非常有前景的纳米医学手段,将改善胰腺癌的治疗方式。


       这种技术把能使特定基因沉默的药物包裹在纳米颗粒中运输到胰腺肿瘤处,有望给胰腺癌病人提供化疗等传统治疗手段之外的其他选择。

       在小鼠身上进行的试验表明,该新型纳米医学手段使肿瘤生长减少了50%,同时也减缓了胰腺癌的扩散。

       这项发表在《生物大分子》(Biomacromolecules)中的研究,是由新南威尔士大学(UNSW)的科学家们主持进行的。它为大多数确诊后只能存活3-6个月的胰腺癌患者带来了新的希望。

       来自UNSW罗伊癌症研究所(Lowy Cancer Research Centre)的菲比·菲利普斯(Phoebe Phillips)博士是该研究的主要负责人,她表示,每当她的医生同事们不得不告知胰腺癌病人,哪怕*的化疗药物也只能帮他们延长16周的生命时,医生们其实都非常不忍心。

       菲利普斯博士说:“化疗不起作用的主要原因是胰腺肿瘤有范围很广的瘢痕组织,这些组织可占整个肿瘤的90%。瘢痕组织作为一个阻碍药物抵达肿瘤的物理屏障,造成了胰腺癌细胞的化疗抗药性。”

       她解释说:“最近,我们发现了一个促使胰腺癌症生长、扩散和抗药性的关键性基因--βIII微管蛋白(βIII-tubulin)。在老鼠体内抑制该基因不仅使肿瘤生长减少了一半,也减慢了癌细胞的扩散。”

       不过,要想在临床上抑制这个基因,还得克服给药方面的困难:越过胰腺肿瘤的瘢痕组织。为了解决这一问题,澳大利亚的研究者们研发了一种纳米医学手段,把微小的RNA分子(可以理解为细胞DNA的副本)包裹在先进的纳米颗粒中,这些RNA分子抵达肿瘤后能够在很大程度上抑制βIII-tubulin基因。

       这些研究者们已经在小鼠试验证明了新型纳米颗粒的可行性。他们的纳米颗粒能够在瘢痕组织存在的情况下,把治疗剂量的微小RNA输送到小鼠的胰腺肿瘤中,并成功抑制βIII-tubulin。

       “我们的纳米医学科技的重要意义在于,它有望抑制任何肿瘤促进基因,或者抑制按病人的肿瘤基因表达而‘私人定制’的一组基因。”菲利普斯博士说道。

       “这项成果将帮助人们开发治疗这种抗药性癌症的新疗法,提升现有化疗方式的效果,从而提高胰腺癌病人的存活率和生活质量。”
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