关于大脑,这五个“常识”其实是谣言

人类对脑和它的运作方式有许多误解。

       人类对脑和它的运作方式有许多误解。

       大脑是人身上最惊人的器官。上百万的细胞以某种方式聚集到一起,就产生了思维、感觉和行动——而人之为人,也源于此。

       所以,人们对于这个3磅(大约2.4kg)的“大肉块”的工作方式有如此多误解实在不足为奇。以下是关于大脑的五个最大的谣言。


       谣言一 听莫扎特能让你更聪明

       古典音乐——尤其是莫扎特——能够让人更聪明的谣言在过去的20年甚嚣尘上。1998年,佐治亚州州长甚至想要设立基金,给该州每一名新生儿一份免费的古典音乐磁带或 CD。但事实是,只有非常罕见的数据显示听莫扎特能够让你变聪明。

       “莫扎特效应”首次进入公众视野是在 1993 年,著名杂志《自然》刊发了一篇论文。该研究由 Frances Rauscher(现在任职于威斯康辛大学)主持,研究发现听10分钟莫扎特奏鸣曲(编号448)的大学生比听放松指令,或什么都不听的学生在空间智力测试中得到了更高的分数(8分)。

       但即使在该研究中,效果也非常短暂——10到15分钟后就逐渐消失。而且听莫扎特也仅对折纸或用铅笔解决迷宫问题之类的空间智力测试中有效。(随后的研究发现给子宫中的小鼠听莫扎特也有类似的、让空间智力提高的效果。)

       但是整体来说,某一方面的智力提高并不意味着其他方面也能如此。所以,没有理由认为这能提高人的数学或文字推理能力。

       从那时起,人们开展了数十个研究验证古典音乐的效果。一些能够重复最初《自然》杂志所刊登研究的微小效应,但也有些失败了。

       一些科学家认为相比于莫扎特的空间结构天赋,实验的结果与乐趣和情绪更相关。并且实验显示其他音乐也有类似的效应。在2006年一项对10岁和11岁的儿童进行的实验中,Blur 的摇滚音乐比莫扎特的效果更好。

       即便如此,对特定莫扎特奏鸣曲的研究现在依然在继续,持续至今。最近有些研究提示莫扎特对癫痫病人脑电波模式能产生一些积极影响。

       谣言二 右脑负责创造思维,左脑负责逻辑思维

       大脑分为左右两个半球,由称为胼胝体的结构连接。这种结构导致很多人推测两个半球之间存在很大差异。但是其中很多猜测并不正确。

       一个健康的大脑总是通过胼胝体连接左右半球、共同工作。现代脑成像技术例如 fMRI 明确证实大脑协同合作。即使是只涉及到语言、数学和创造的简单任务也跨越了半球,由整个大脑共同完成。

       大脑的左右半球只有一个主要区别:右半球控制身体左侧,左半球控制身体右侧。

       然而,即使这一点也不是完全固定的。如果一个人受到大脑损伤,健康的部分有时可接管受损部分的功能——甚至是大脑另外半球的区域。

       例如,外科医生有时会为了阻止反复剧烈发作的癫痫,切除儿童的半个大脑。一些孩子可能会失去对侧身体的运动能力,但是很多依然能够正常行走和说话——性格也没有什么变化。

       (然而,对于为何最初大脑会一分为二也有一些很好的解释——获得更好的整体功能。关于这个,全国公共广播电台(NPR)的 Tania Lombrozo 有一个有趣的采访。)

       谣言三 你只使用了大脑的10%

       这个错误说法来源不明、传播范围极广。它的持久传播可能是源于人们内心的渴望——每个人都有未解锁的惊人潜力的世界该是多么美好啊。

       现在利用 fMRI 和其他成像技术,研究人员能够观察大脑的实际使用情况。他们发现即使在执行非常简单的任务时,也可以清晰地观察到整个大脑都在活动。梅约诊所(Mayo Clinic)的神经专家 John Henley 在《科学美国人》中解释道:“证据显示你的大脑全天都在100%运转。”

       考虑大脑的能耗能给你更直观的认识。大脑是一个饥饿的器官,占人类消耗冷凉的20%。人类进化出如此大型、高能耗的大脑却没有整个投入使用的话,就太低效了——可能性几乎没有。这绝对会是对资源的极大浪费。

       谣言四 成年人无法产生新的脑细胞

       公平地说,这不仅是一个流行的谣言——在很长一段时间,多数科学家坚定地认为人一旦成年,就不再产生新的脑细胞。他们对这个观点深信不疑,当 1960 年代麻省理工学院(MIT)研究者 Joseph Altman 发现成年小鼠能够产生新的脑细胞时,其他研究者置若罔闻。

       但是随后这一现象在其他物种中也得到了证实。20世纪80年代,科学家发现了成年鸣禽产生新的脑细胞的证据。90年代,在小鼠和猴子中也发现了类似的证据。

       最终在1998年,科学家发表了一项研究,证明成年人也能够产生新的脑细胞。他们通过向数名患有癌症的志愿者大脑中注射细胞标记物证实了这一点。在这些病人去世之后,研究者检查了他们的大脑,并在海马区域(负责记忆的关键区域)发现了新生细胞的切实证据。

       科学家仍然在研究这些新生细胞的具体功能,以及他们对人类思维的影响。

       谣言五 你的记忆准确无误

       记忆可能非常不可靠,甚至是当时看来非常鲜明的、高度情感化的记忆(这种记忆常称为“闪光灯记忆”)。我们的记忆常含有错误、空白、错误暗示和近似。记忆通常随时间衰退。大脑并不是完美的电脑似的数据存储设备,而是易错的肉质器官。

       例如,在极其戏剧化的辛普森谋杀案审判【注释1】后开展的一项研究发现,人们关于如何听到审判裁决的记忆在15个月后只有一半正确。而在32个月后,正确率只有29%。

       在 911 事件7周后进行的研究发现,73%的曼哈顿大学生认为自己在事件发生当日看到了第一架飞机撞击世贸中心的镜头。但这是不可能的。该组镜头直到9月12日才对公众公开。

       根据 Greg Miller 在《史密森尼》(Smithsonian)杂志的描述,Karim Nade 等一些研究人员相信,当记忆被频繁唤起时,它们最容易变得扭曲。并且这可能意味着,回忆越重要,回忆的次数越多,就越可能出错。重要的回忆一直伴随着你,而它们一遍一遍在你脑中重演,却可能离事实越来越远了。
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