除了制作奥运奖牌,黄金还能提高癌症治疗效果?

日前,意大利的科学家们发现用黄金制成的纳米颗粒可以帮助将抗癌药物运送到肿瘤附近,从而在降低药物毒副作用的同时,提高对肿瘤组织的杀伤效果。

       奥运会已经开始了,奥运金牌是世界各地的运动员们都向往的目标。不过你可能不知道,黄金除了可以做金牌,在治疗癌症方面也有特殊的功效。日前,意大利的科学家们发现用黄金制成的纳米颗粒可以帮助将抗癌药物运送到肿瘤附近,从而在降低药物毒副作用的同时,提高对肿瘤组织的杀伤效果。

在科研人员眼里,金牌也许是提高癌症治疗效果的利器

       对于有些治疗癌症的药物来说,毒副作用是阻止它们成为有效抗癌药物的主要原因。例如,肿瘤坏死因子(Tumor Necrosis Factor, TNF)杀伤肿瘤的效果非常好,但是作为一种引发炎症的细胞因子,它对健康组织也有很强的毒副作用。解决这个问题的方法是把TNF连接到能够靶向肿瘤的载体上,这样虽然在体内的TNF平均水平很低,但是由于它们都富集在肿瘤周围,一样也可以起到杀伤肿瘤的效果。而胶体金(Colloidal Gold)制成的纳米颗粒就是构建靶向肿瘤载体的好材料。

       胶体金制成的纳米颗粒有几个独特的特性:1. 胶体金是一种惰性金属,不会与体内组织发生任何反应,因此本身的副作用非常小。2. 胶体金很容易被塑成各种形状或者大小。3. 由胶体金制成的纳米颗粒很容易通过化学反应在颗粒表面连接上其它大分子,这些大分子可以是蛋白质,寡聚核苷酸或者抗体。这些大分子能够赋予纳米颗粒更多的功能。


纳米金颗粒的组成

       在这项发表在《Nano Research》上的研究中,意大利圣拉斐尔科学研究所(IRCCS San Raffaele Scientific Institute)的研究人员不但将TNF细胞因子连接在胶体金纳米颗粒表面,还在上面连接上了一种靶向肿瘤的多肽链。这种多肽链能够与肿瘤中新生血管表面表达的CD13蛋白相结合,从而把纳米颗粒导向肿瘤。研究人员将这种胶体金纳米颗粒注入携带着纤维肉瘤 (Fibrosarcoma) 的小鼠的血管中。虽然这些纳米颗粒表面连接的TNF绝对数量很少,同样数量的TNF如果处于游离状态不会起到任何药理效果。但是由于纳米颗粒的靶向功能,这些与纳米颗粒连接的TNF足以抑制肿瘤的生长。而且由于注入的TNF总量很少,研究人员没有观察到任何毒副作用。

       基于黄金的纳米科技研究近年来迅速增长,一项2012年的研究发现关于黄金纳米颗粒的研究文献数量从1995年的几乎为零增长到2009年的接近5000篇。2005年第一例基于黄金纳米颗粒治疗癌症的药物进入早期临床试验,更多的临床试验现在正在进行。相信在不远的将来,癌症患者会看到这些努力结出成功的果实。
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