德国研究人员开发低成本3D打印假肢来帮助难民

来自德国埃尔朗根-纽伦堡大学(FAU)和吕贝克应用科技大学的研究人员们正在携手合作,开发可以在3D扫描和3D打印技术的帮助下实现量身定制的义肢,他们希望使用这种方式制造出来的义肢,即简单、价格低廉,又能够使用当地的再生材料。目前,他们的工作被却认为是德国100个“Landmark in the Land of Ideas”项目之一。

       在冲突地区,每一天都会有人因战火俄而失去自己的肢体。义肢能够帮助受害者,但是对于他们中的大多数人来说,就算是最简单的型号都是他们经济上无法承担的。为此,来自德国埃尔朗根-纽伦堡大学(FAU)和吕贝克应用科技大学的研究人员们正在携手合作,开发可以在3D扫描和3D打印技术的帮助下实现量身定制的义肢,他们希望使用这种方式制造出来的义肢,即简单、价格低廉,又能够使用当地的再生材料。目前,他们的工作被却认为是德国100个“Landmark in the Land of Ideas”项目之一。


       据了解,这个名叫3DPro的项目使用FAU的教授Christian Zagel博士发起的。他是在研发3D人体扫描仪的时候有的这个想法。所谓的3D人体扫描仪,使用一部相机创建人体的3D图像,这使得用户可以在网上购物时以虚拟的方式试穿衣服。不过这个系统也很适合其它很重视量身定制的应用——比如义肢或者假肢。众所周知,如果患者戴上了不合适的假肢,很容易出现青肿、疼痛和炎症等种种不适。

       除此之外,Zagel博士还与其他专业的同事密切合作。比如用来扫描伤肢的单个部件就是由计算机图形领域的两位教授Günther Greiner博士和Marc Stamminger博士开发的。这里所需要的图像来自于3D相机或者简单的手机摄像头,而后者的难度更大一些。另外,为了确保该系统就算没有技术背景也能够很容易操作,来自吕贝克应用大学计算机科学系的教授Monique Janneck博士和Adelka Niels负责设计用户界面和进行可用性测试。

       研究人员们说,假肢将通过相对便宜的3D打印机来制造,使用的材料将是来自塑料杯等废弃产品的再生塑料。为了增加舒适性,假肢的接收腔里还添加了柔软的硅胶内衬。“我们想确保当地的医生能够很容易使用这个系统,无需特殊的相机或昂贵3D打印机,也不需要训练有素的工程师或骨科专家。”Christian Zagel解释说。

       目前第一个原型已经3D打印出来,研究人员正在测试不同材料的寿命和强度。他们也在探索该项目研究完成之后的融资方法,比如众筹等。一旦其用于扫描的软件开发完毕,研究人员就会开始对扫描和打印进行测试。到2017年,他们计划为患者制造出第一个假肢。在此以后,他们还计划扩展到其它假体形状和矫形设备项目。

       据悉,3DPro项目是2015年1月份发起的,并得到了非政府组织“Sulzbach-Rosenberg hilft!”的支持,这个志愿组织的主要目的是援助难民和帮助难民融入社会,以及Staedtler基金的支持。
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