六个值得关注的医疗新技术

从人工血管到将尖端的纳米技术应用于癌症检测,下面列举了未来几年将给医学行业带来重大影响的一些新兴科技。

       从人工血管到将尖端的纳米技术应用于癌症检测,下面列举了未来几年将给医学行业带来重大影响的一些新兴科技。

       人工血管


       美国北卡罗来纳州初创公司Humacyte Inc在实验室培育人类组织中取得巨大进步,可将其安全植入人体内。其主要产品为针对肾透析患者的人工血管。

       该公司利用供体细胞来培育生成人工血管所需的人类组织。在植入患者体内之前,先对供体细胞进行清洗,使其免受患者免疫系统所排斥。

       5月份发表在《柳叶刀》杂志上的文章显示,患者自然细胞与人工血管相结合,因而,与常用于促进肾透析患者血液流动的金属导管相比,这更能减少感染倾向幷且更加经久耐用。Humacyte希望在2019年左右推动第一款生物工程的血管在美国上市。

       公司联合创始人、耶伦大学科学家Laura Niklason表示,人工血管离完整的人工器官还有20年的差距,但在20世纪90年代时期就已经有很多畅想,她认为人工器官最终将化为现实。

       智能戒烟装置


       吸烟占美国每年死亡人口死亡原因的五分之一,但最常见的戒烟方法效果甚微。2012年,哈佛大学的研究者们发现,尼古丁口香糖对于帮助烟民长期戒烟作用幷不大。

       加州Chrono Therapeutics正在尝试结合智能手机技术和一款智能穿戴装置来帮助人们成功戒烟。烟民佩戴一款小型的电子装置,它能够定时在烟瘾最强烈的时候释放较多剂量的尼古丁,比如在早上刚睡醒时以及用餐后。尼古丁可能干扰睡眠,因此当佩戴者睡着之后,这款装置将关闭。

       这款装置将与一款应用相连,用游戏化技术来帮助用户追踪进展和提供应对烟瘾的建议。Chrono计划今年开始中期试验,幷希望在2018年推动这款产品上市。

       神经调节


       另一家美国加州的企业SetPoint Medical正在尝试利用电刺激来治疗风湿性关节炎和克罗恩病等炎症性疾病。该公司的建立是基于神经外科医生Kevin J. Tracey的发现:人体迷走神经能够帮助减少炎症。另外还有研究显示,患者炎症性疾病的人士迷走神经活动较低。

       SetPoint通过在颈部的迷走神经附近植入小型的电刺激器,来刺激神经活动。该公司计划未来六到九个月后启动在人类身上的第一个试验。

       神经旁路技术


       美国俄亥俄州的研究者们正在试图帮助瘫痪患者恢复四肢行动能力,他们借助的是一款直接将病人脑部与肌肉重新连接的计算机芯片。这款名叫NeuroLife的装置已经成功一名24岁的男性瘫痪患者恢复用手拿信用卡和刷卡以及玩吉他电子游戏。

       这款芯片将把脑部信号发送到解读患者想要进行什么活动的软件上,然后对信号进行重新编码,之后再通过线将信号发送给带有电极的可穿戴袖套,刺激肢体活动。

       手术机器人


       美国范德堡大学的研究者们希望推进机器人微创手术,该手术机器人利用超小型机械手腕工具来进行只需创口贴的切口。

       这款机器人包含由微小同心管组成的机械手臂以及末端的机械手腕。机械手腕厚度不到十六分之一英寸,并且可以90度转弯。

       过去十年间,手术机器人已经显着扩大了腹腔镜手术的应用。腹腔镜手术要求将切口控制在5-10毫米,有助于加快康复和减少疼痛。Robert Webster博士希望他的技术能够推进切口不到3毫米的针式腹腔镜手术。

       癌症筛查


       癌症治疗的最重要工具是尽早发现,但是很多肿瘤直到晚期才被发现。美国西北大学生物医学工程师Vadim Backman教授正在尝试利用非侵入性诊断测试来提高早期癌症检测。

       扫描成像价格昂贵,一般不建议低风险患者使用,但没有扫描成像,早期肺部肿瘤往往难以被发现。Backman的测试方法能够检测到从患者面颊部提取的细胞样本的结构变化,从中发现肺癌。

       Backman实验室开发的专业显微镜利用光来衡量这些细胞结构变化。测试费用预计为100美元左右,如果测试结果为阳性,则建议患者进行进一步的诊断测试。Backman联合创建的Preora Diagnostics希望推动其第一款肺癌筛查产品在2017年上市。
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