3D打印智能手机外壳Vasu可快速诊断疟疾

来自印度的工业设计学生Leroy Huikeshoven为我们带来的是Vasu疟疾测试装置,该装置实际上是一个特殊的3D打印智能手机外壳,它还使用了微流控原理并配合一个app来诊断患者血液中的疟疾。

       设计比赛总是那些最具创新性的概念或创意崭露头角的绝佳机会。由荷兰光学3D打印公司Luxexcel设立的Luxexcel创新应用奖也不例外。作为该项比赛的优胜者之一,来自印度的工业设计学生Leroy Huikeshoven为我们带来的是Vasu疟疾测试装置,该装置实际上是一个特殊的3D打印智能手机外壳,它还使用了微流控原理并配合一个app来诊断患者血液中的疟疾。


       Vasu在印地语中是光明的意思。在印度,由于疟原虫已经对常用药物产生了抗性,人们越来越难以击退疟疾。更重要的是,对于该病症的诊断方法也相当老旧,往往需要几天才能够获得结果。而一些相对比较方便的袖珍式测试,却又无法检查出什么寄生虫物种造成了这种疾病。出于一些实际的障碍,这些问题往往很难解决,即使有一些研究表明,在印度如果投资于疟疾控制的话,每投入1个卢比往往会带来近20个卢比的经济红利。

       Vasu有可能解决这些问题,因为它是专门为印度设计的。它的第一个3D打印的原型可以用在华为Ascend P6智能手机上,并结合了微流控原理,既便宜,又易用。据Huikeshoven透露,这个聪明的系统能够快速量化患者体内的疟疾寄生虫量,以便于立即进行方便准确的处理。

       那么,它是如何工作的呢?通过检查在3D打印的一次性芯片上收集的样本,Vasu有能力诊断出患者体内两种形式的疟疾寄生虫(间日疟原虫和恶性疟原虫)。利用微流体原则,血液会跟一种抗原混合在一起并被置入芯片中进行分析。通过一个App,智能手机上的闪光灯会在随后照射血液,并立即分析获得的图像。医生可以据此开出消灭该寄生虫所需的确切药物用量,整个过程仅需几分钟即可完成。

       这使得它成为一款真正革命性的产品,您需要的只是一部智能手机,剩下的都由3D打印来完成。这使它非常适合发展中国家的实际情况,要知道在当今的世界上,智能手机已经随处可见,而且其内置相机的性能也一直在不断提升,这使其实际上成为了一种非常出色的诊断工具。事实上,同样的思路也可以用于其它血液性疾病的诊断。

       据了解,Vasu装置是在2015年赢得的Luxexcel的创新应用学生奖,而这也是Huikeshoven的学士项目的一部分。尽管他并没有医疗产品设计的专业背景,但是他解释说自己是在偶然发现的一份论文中找到的灵感。“这个论文描述了一个很像Vasu,但是仍然处于实验室状态的概念。我把这一概念做成了真正可行和可用的产品。”他说。

       但是这一切如果没有Luxexcel的Printoptical技术的话可能就不会发生,因为其它类型的3D打印技术并不适合于打印微流控结构。Luxexcel公司原本就以拥有能够创建高度精确、光滑、透明的光学部件的Printoptical 3D打印技术而知名。

       据悉,Vasu上的芯片和透镜都是用PMMA材料3D打印而成的。“使用Printoptical技术的最大好处就是在医疗产品的微流控器件的开发过程中进行反复的原型和概念迭代。医疗设备需要在操作上绝对安全,为此就需要进行密集的测试。”Huikeshoven说,他认为Luxexcel将成为微流控装置市场的重要参与者。

       不过,Huikeshoven还没完成对Vasu装置的测试,他计划在不久的将来继续将其开发成一款商业上可行的产品。
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