现代医学背景下癌症患者的5种结局

癌症是人类 21 世纪挥之不去的痛,总体发病形势严峻,死亡似乎无法避免。财大气粗的美国人为了征服这一威胁生命的魔鬼,下了大赌注,然而收效甚微。人类认识癌症与征服癌症道路必定是曲折而漫长的。

       癌症是人类 21 世纪挥之不去的痛,总体发病形势严峻,死亡似乎无法避免。财大气粗的美国人为了征服这一威胁生命的魔鬼,下了大赌注,然而收效甚微。人类认识癌症与征服癌症道路必定是曲折而漫长的。


       目前病变还未扩散的癌症有不错的治疗成功率,但是往往损伤很大可致残疾。晚期癌症,几乎所有的治愈性治疗都是徒劳的。

       根据现有资料估计,中国至少有 80% 癌症患者会最终因癌症而过早死亡,如果寿命损失按目前人类比较客观的预期寿命 80 岁计算,多数人的寿命损失在 10~20 年。

       60~70 岁这个年龄的癌症死亡者最多,有人会拿一生的积蓄去买有限的医学延长寿命,而且这种寿命的延长可能是生活质量不佳的情况下,这需要患者、家属、医学专家团队共同评估做出理性而人性的决定。

       关于我国癌症治疗现状,一个不一定为大众所知的事实是,身患癌症后大体有 5 种结局,本文旨在就癌症治疗现状做一宏观性的审视。

       1. 获得长期治愈的幸存者:估计比例 15%

       由于癌症本身的生物特点,多数癌症病灶在早期阶段得到有效医学干预可以使一部分患者获得治愈,在有生之年不再发生癌症。

       这部分人是癌症幸存者,数量相对较少大约占总人数的 15% 左右。

       这些患者绝大多数是被医学技术治愈的,粗估至少有 99% 是因为医学原因而长期存活的,极少情况可能和癌症本身的惰性特点及自愈倾向有关。

       而且多数是一些发现较早的病例,中晚期癌症长期生存也有但是较为罕见。一个需要注意的事实:部分长期生存的个体存在身体机能上的残缺。

       另外有一部分是放弃抗癌治疗的,他们由普通的医学照顾而获得疾病打击下的基本尊严。但是不可否认最常见的过度治疗是中医药治疗,其次抗癌的过度治疗具有骇人听闻的内幕,相当一部分过度治疗是医学发展过程中的「试错」。

       2. 经医学干预寿命延长或痛苦减轻,最终死于癌症,估计比例 35%

       部分病例即使中晚期,由于适度而科学的医学技术的介入,患者会获得病情阶段性控制控制的结果,多数病人或者会获得寿命延长和或生活治疗的改善,不是没有患癌后的痛苦而是最大限度地减少痛苦。

       此阶段好的医学措施应该是多维的,是一切健康相关医学措施和有关人员的参与,好的姑息治疗将使那些过早离开人间的生命获得最大限度的人生价值挽回,体验生命的意义与真实,而不仅仅是痛苦。

       这部分患者大约占 35%,他们虽然彻底治愈无望,但是接受了合适的治疗,最终获得延长生命的效果,甚至超过五年、十年、二十年。

       但是他们同样会受到各种痛苦治疗的煎熬,多数伤痕累累,也多数因癌症而过早死亡。死亡是人的必然结局,只不过他们略微早了几年而已。

       3. 经医学干预,但干预不足、有害干预而过早死亡或未获得预期疗效:估计比例 25%

       约 25% 的患者是不幸的,他们接受了不合适的治疗,尤其是有创或者有毒的抗癌治疗。

       现有的技术无法准确分辨治疗是否会有效,只能做一概率性质的判断,部分患者有意无意像抓阄一样做了有效者的牺牲品。他们接受的医学干预损失了自身的寿命,加重了死亡前的痛苦,是医学不完善的牺牲品。
       
       医疗意外是医学发展过程中不可避免的现象,就现实而言,而治疗不足和过度医疗决策并存也很难完全避免。为了最大限度地避免患者成为有害医疗的牺牲品,认识到医疗公平天然不均一性的患者会到更加可靠的医学中心寻求治疗。

       目前在肿瘤决策领域,经济利益、行政利益让部分患者和家属成为受害者,他们多数在 5 年内死亡,很少有超过 5 年的成功率。他们中不少人缺乏社会资源和医学信息支持,过度相信现代医疗体系的所谓的「技术进步」。

       多数情况下,医学的职业决定了相当一部分的医务人员具有神圣使命感,但医学体系内部是一个相当不均一的巨大系统,在目前中国这种缺乏自我约束正常发展机制的医疗保健系统框架下,人的自私趋利性被放大到最大的程度,难免会放出不少潘多拉盒子里的魔鬼,普通人会变坏。

       这部分治疗最可悲,无论是对医学发展现状而言,还是对这个时代的医疗制度而言,都是医患双方不愿见到的挥之不去的痛。

       4. 由于种种原因没有接受医学干预者:估计比例 15%

       有 15% 癌症患者主要因较晚发现或者癌症特殊的生物学特性等,病情发展很快,患者拒绝接受任何恐怖的抗癌治疗。

       这种情况在偏远、医疗资源及经济能力匮乏的地区非常普遍。

       患者往往在发病一年内死亡,几乎没有达到 5 年生存的可能。这部分患者中值得注意的是有一部分是治疗不足的病例,治疗不足和经济原因、患者对癌症治疗的认识和医生对癌症治疗知识的掌握等因素有关。

       5. 由于癌症之外的原因死亡者,包括没有治愈就死于其它原因,或者治愈后过早死于其它原因的:估计比例 10%

       这里面当然包括并发有冠心病或者其它背景疾病死亡的,以及心理应激过早死亡的,甚至应该包括自杀。
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