美最大保险公司退出奥巴马医改,太贵玩不起

4月19日,美国最大的商业医疗保险公司UnitedHealth Group宣布,到2017年将在34个州中大多数州终止平价医疗法案(Affordable Care Act,ACA)计划。作为奥巴马医改的主要组成部分,ACA自推出以来已经帮助约2000万美国民众加入了个人医疗保险。

4月19日,美国最大的商业医疗保险公司UnitedHealth Group宣布,到2017年将在34个州中大多数州终止平价医疗法案(Affordable Care Act,ACA)计划。作为奥巴马医改的主要组成部分,ACA自推出以来已经帮助约2000万美国民众加入了个人医疗保险。



虽然这一举措引来了很多讨论,然而各界对此并不惊讶。此前,UnitedHealth就已经宣布不再向阿肯色州、密歇根州和佐治亚州的居民出售平价医疗法案计划。联合健康集团此前也已表示:因为ACA计划,不但2015年业绩将有大量损失,而且预计2016年也将因此损失超过6.5亿美元。投资银行Leerink Partners的调查显示,在2015财年UnitedHealth在ACA市场共损失4.75亿美元,其中弗洛里达州ACA参保人有135657名,其损失占总损失的27%;佐治亚州的参保人有11420名,占总损失的5%。


UnitedHealth首席执行官Stephen Hemsley称,“我们的在ACA市场的运营并不尽如人意,市场小、风险高,并没有可持续、有效的发展。”2015年11月UnitedHealth就曾提出,由于客户的医疗需求比预期更高,因此这一市场费用比预期也高出很多。UnitedHealth的主要市场是大型企业、Medicare和Medicaid,这些市场的风险和利润比ACA的可预测性要高得多。由于ACA计划只占其其业务的一小部分,因此分析人士认为这一举措并不会对UnitedHealth本身产生太大影响。


UnitedHealth首席执行官Stephen Hemsley


实际上,包括蓝十字蓝盾(Blue Cross Blue Shield)在内的其他一些医疗保险公司近几个月也遇到了类似的问题,甚至十几家通过ACA创立的非营利医保公司由于无法支付医保费用已经关闭。虽然ACA已经出台了三年,但是实施起来仍然面临巨大的挑战。其中一方面的原因是由于各大医疗保险公司对这一市场并不熟悉,无法准确评估患者的需求,因此很多保险公司推出的医保计划并不接地气,最后让自己像United这样不堪重负。医疗保险公司必须了解ACA用户的风险系数,并基于此来订保险费用。ACA推出3年来,各大医疗保险公司仍在努力研究这一市场的用户群体,Aetna、Anthem、Humana和很多Blue Cross and Blue Shield的医保计划也都出现了损失,但是他们对于未来市场比United更有信心,相信未来总会盈利。


对于United的这一举措,美国卫生及公共服务部(Department of Health and Human Services,HHS)表现的相当淡定。HHS一位发言人Ben Wakana说:“任何一个新市场形成初期都会有各种变化和调整,会有参与者的进入和离开。从出台以来,ACA已经覆盖了几百万美国居民,这一市场仍然有很多可选的医保计划,我们有信心未来几年ACA会继续蓬勃发展。”


到底多少人会因UnitedHealth的这一举动受到影响还不清楚,但是Kaiser Family Foundation最近的一项分析显示,即使这家医疗保险公司退出了全部34个州的市场,ACA市场中四分之三的用户还至少有三家医疗保险公司可选。


对于保险公司的在ACA市场的亏损,Leerink分析师Ana Gupte认为这种状态还会持续一段时间,但是她相信United面临的问题会使联邦政府重新看待Aetna和Humana以及Anthem和Cigna的合并。


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