大手笔,医疗巨头凯撒正在开启一个精准医疗新帝国

凯撒医疗旗下的KaiserPermanenteResearchBank向所有18岁以上的成年用户发出了邀请,希望他们能够参与一项雄心壮志的精准医疗项目中来。

上周,凯撒医疗旗下的Kaiser Permanente Research Bank向所有18岁以上的成年用户发出了邀请,希望他们能够参与到一项雄心壮志的精准医疗项目中来:在接下来的几年里,凯撒将在服务的7个地区收集28万客户的DNA、生活习惯和环境信息。所有的参与者仅需要提供一份健康问卷和一份合格的血样,并允许研究人员访问过去和将来的电子病历。


大手笔,医疗巨头凯撒正在开启一个精准医疗新帝国


实际上,早在2005年凯撒就在加利福尼亚州收集患者的数据。截止目前为止,凯撒已经在美国4个地区收集到22万用户的健康信息,包括SNP芯片检测的基因信息。也就是说,凯撒立志在未来几年建成一个至少包含50万用户,数据最多样化的精准医疗数据库。


读到这儿您可能会问,此凯撒医疗是那个以HMO模式闻名的凯撒医疗吗?答案是肯定的。就是那个经过70多年沧桑变化,至今拥有38个医学中心,618个诊所,服务近1000万用户,整合保险与医疗服务的医疗巨头:凯撒。


大家都知道,作为HMO模式典范的凯撒医疗一直致力于通过提升用户健康状况,从而节省医疗开支,保障保险基金的持续发展。在过去,凯撒通过患者健康教育、生活方式干预,积极护理等多种路径提升用户健康。但在精准医疗狂风大作的今天,凯撒医疗已经不再满足于传统的健康维护方式了。


凯撒的科学家打算把用户的健康调查问卷、电子病历和DNA等数据整合在一起,尝试发现一些根本上影响用户健康关键因素,并通过实施精准医疗大大降低无效医疗开支。他们认为,把这些数据整合在一起会引起疾病诊断、治疗和预防领域的重大突破。怀揣着这个理想,凯撒医疗成立了Kaiser Permanente Research Bank,一个研究疾病与环境、生活习惯和DNA关系的生物银行。


Kaiser Permanente Research Bank目前的研究内容主要包括:癌症、产前和药物响应。


关于癌症研究,凯撒关心的主要是癌症治疗的长期效果,以及癌症基因组与治疗响应、副作用和存活率之间的关系。为了研究这个问题,凯撒需要召集一些癌症患者。如果癌症患者愿意加入研究,凯撒会在患者接受治疗前采集患者的血液。在患者的治疗过程中,凯撒同样需要获得患者的授权,并尽可能的收集活检样品。


关于产前研究,凯撒研究人员希望通过分析产妇妊娠末三个月的血液,研究母婴的长期健康状况。


关于药物反应,凯撒想要探索为什么特定的药物对有些人有效,对有些人无效。通过对这两个人群的信息进行比对分析,探索究竟是哪些因素影响了药物的效果。如果凯撒能够获取这些信息,很多慢性病(高血压、糖尿病等)的管理将会得到极大的改善。


付出以上所有的努力,凯撒希望他们收集到的这些信息能够帮助研究人员发现新的疾病诊疗以及预防的方法。实际上,凯撒已经利用Kaiser Permanente Research Bank早期收集的遗传数据和行为数据,探索拉丁美洲乳腺癌的问题;还分析了遗传信息对血压、结直肠癌、前列腺癌、疝气、金黄色葡萄球菌感染、过敏症、发作性睡病和双相情感障碍的影响。


这个向精准医疗发起冲击的项目完全是自愿的,而且完全免费,用户不需要担心自己的数据信息会影响到自己的医疗保险。为了保护志愿者的个人健康信息,凯撒在整理完数据之后,将删除数据中用户姓名和地址之类的个人信息。然后利用这些整理好的大数据,做下一步的分析。由于用户的个人信息被删除,所以凯撒的这个精准医疗项目也不能给志愿者反馈任何信息。最终分析的结果只是DNA、环境因素以及生活习惯等因素,与疾病之间的关系。


上文我们提到,凯撒从2005年到现在已经陆续收集了22万用户的健康信息,包括SNP芯片检测的基因信息。由于目前全基因组测序成本大幅度下降,凯撒将考虑对未来收集的28万用户血样利用全外显子或者全基因组测序收集DNA信息。至于哪种基因检测的信息更加适合精准医疗的研究,凯撒的科学团队还在研究中。


最后需要说明的,涉足精准医疗对凯撒来说其实是一种必然。凯撒在近30多年的发展中,极其注重科研,凯撒的临床研究部门每年会进行200~300个研究项目,发表千余篇论文。凯撒临床研究的一大重点就是基于人群的流行病学调研,以获得更好的预防效果。更重要的是,凯撒本身拥有巨量的医疗和健康维护数据,这些都是精准医疗研究无尽的宝藏。


凯撒一位区域负责人Cabell Jonas就表示,凯撒能够做成这件事情主要原因在于,受凯撒服务的人太多了,目前已经超过1000万,这使得他们有足够的医疗数据;而且这些受众分布广泛,使凯撒的数据库拥有极好的多样性。为了使获得的数据更具多样性,凯撒积极鼓励所有年龄、性别、种族和背景的成员考虑参与。


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