癌细胞的“侦探兵”!一种可以识别侵袭性癌细胞的蛋白质PITPNC1被发现

来自纽约洛克菲勒大学和挪威卑尔根大学的研究人员在《癌细胞》杂志上发表了关于这个名为PITPNC1蛋白质的发现。

来自纽约洛克菲勒大学和挪威卑尔根大学的研究人员在《癌细胞》杂志上发表了关于这个名为PITPNC1蛋白质的发现。


癌细胞的“侦探兵”!一种可以识别侵袭性癌细胞的蛋白质PITPNC1被发现


卑尔根大学分子生物学家,第一作者Nils Halberg博士说:


“我们发现在结肠癌、乳腺癌和皮肤癌中扩散的侵袭性癌细胞比非侵袭性癌细胞含有更高的蛋白质PITPNC1。”


超过90%的癌症死亡是肿瘤转移造成的,即所谓的侵袭性细胞离开原发肿瘤转移到身体的其他部位造成新的肿瘤病灶。任何关于这个癌细胞转移过程的发现都有助于我们距离挽救数百万人的生命更进一步。


转移癌与其来源的癌细胞名字相同。例如,一种由乳腺癌肿瘤转移而形成的肺转移性肿瘤被称为转移性乳腺癌,而非肺癌。


在显微镜下,转移癌细胞看起来通常与原发癌细胞非常相似。而且,转移癌细胞和原发癌细胞的细胞往往具有一些相同的分子特征,如某些蛋白质的表达。


蛋白控制组织渗透分子的释放


Halberg博士解释说,在一个肿瘤细胞内部有许多不同种类的细胞,有些细胞是良性的,不会造成什么麻烦,而有些细胞则变成具有侵袭性随时准备传播。而哪些细胞即将变成侵袭性细胞很难预测。


在他们的论文中,研究小组描述了他们是如何从转移性乳腺癌、黑色素瘤和结肠癌中分离出侵袭性癌细胞以及发现它们都比未扩散细胞更高地表达一种基因。该基因编码PITPNC1蛋白。Halberg博士指出:


“这意味着我们可以比目前在更早的阶段就做出预测,哪些癌细胞正在变得具有侵袭容易扩散。”


他和他的同事们还发现,该蛋白在癌细胞扩散过程中具有非常特殊的功能,它可以利用血管将癌细胞转移到体内新的位置。


为了能够离开肿瘤,进入血管,然后粘附在一个新的器官上面,侵袭性细胞需要穿透组织。Halberg博士说它们是通过释放一种像剪刀一样的分子,剪破细胞周围的基质蛋白,而调节这一过程的蛋白就是PITPNC1。


研究小组希望该结果对于找到降低癌症扩散风险的治疗方法——例如手术后——能够有所帮助,Halberg总结道:


“如果我们能够做到提供一种靶向作用于这种蛋白的个性化治疗,我们就可以阻止其扩散。”


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