Nature医学惊人发现:肠道菌能缓解中风?

Weill Cornell医学院的研究人员最近发现,特定肠道菌能利用免疫系统减轻中风的严重性。这项研究发表在三月二十八日的Nature Medicine杂志上。

中风是世界上第二大致死疾病,每年都有数百万人因为中风而死亡,还有更多的人因为中风永久性残疾。这种毁灭性的疾病常常毫无征兆地发生,令患者突然丧失独立生活的能力。Weill Cornell医学院的研究人员最近发现,特定肠道菌能利用免疫系统减轻中风的严重性。这项研究发表在三月二十八日的Nature Medicine杂志上。


Nature医学惊人发现:肠道菌能缓解中风?


研究人员先用一组抗生素处理小鼠,两周后再诱导小鼠发生缺血性中风。这些小鼠中风的严重程度显着低于未接触抗生素的小鼠,中风损伤小60%。研究显示,肠道菌并非通过化学途径与大脑互作,而是通过影响免疫细胞的行为。特定的肠道微生物环境会指挥那里的免疫细胞保护大脑,在脑膜指导中风应答,减弱中风的威力。


“我们这项研究为人们展示了大脑与肠道的新关联,”Weill Cornell医学院的副教授Josef Anrather说。“有望改变人们对中风及其风险的认知。”


研究人员指出,改变肠道菌的组成将成为预防中风的新方法。这种方法特别适合那些中风高危人群,比如心脏经过手术或脑血管存在堵塞的患者。“饮食干预比使用药物更容易,而且对肠道菌组成的影响最大,”Dr. Anrather说。


近年来人们发现,人体内共生的肠道菌会影响维持机体健康的许多生理过程。有些肠道菌表面表达有糖分子,这些糖分子被称为聚糖(glycan)。人体免疫系统识别这些聚糖之后,能生产高水平的天然循环抗体。科学家们推测,针对肠道菌表面聚糖的天然抗体,可能也识别病原体表达的类似糖分子。葡萄牙Gulbenkian研究所(IGC)的研究团队证实了这一点。他们在Cell杂志上发表的研究表明,肠道菌能帮助人体建立抵御疟疾的天然防御机制。


2015年6月爱荷华大学的微生物学家在mBio杂志上发表文章指出,二型糖尿病可能是细菌引起的,抗菌药物和疫苗将有望用于二型糖尿病的防治。研究显示,持续接触金黄色葡萄球菌(staph)生产的毒素,会使实验动物发展出二型糖尿病的标志性症状,包括胰岛素抵抗、葡萄糖耐受不良和系统性炎症。


随后科学家们还发现,对微生物组用药可以治疗心脏病。Cell杂志发表的这项研究显示,地中海式饮食通过改变肠道菌的活性来发挥健康效应。膳食补充一种在红酒和橄榄油中含量丰富的天然化合物,可以防止小鼠肠道菌将不健康食品转化为堵塞动脉的代谢副产品。研究人员在此基础上开发了首个干涉肠道菌代谢活性的药物,这种药物有望治疗人类的心脏病。


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