Nature:新技术给受损大脑注射神经元修复脑疾病

科学家们已经发明了一种新技术可以把健康人类的神经元注射进遭受脑损伤或者退行性疾病的病人大脑,以替换染病或者受损的神经细胞。

科学家们已经发明了一种新技术可以把健康人类的神经元注射进遭受脑损伤或者退行性疾病的病人大脑,以替换染病或者受损的神经细胞。


Nature:新技术给受损大脑注射神经元修复脑疾病


这个过程直接把健康的神经元转在微型“脚手架”中直接注射进大脑,目前已经在老鼠身上测试过了。团队说这将成为是治疗帕金森氏病,老年痴呆,脊髓和大脑创伤以及其他大脑疾病的基础方法。


来自罗格斯大学的Prabhas V. Moghe说:“我们移植的神经元越多,治疗效果就越好。我们希望在最小的空间里塞进入最多的神经元。”


那他们是怎么做到的呢?这个技术包含了提取人类多能干细胞,和将它们转化为神经元并且生长在由高分子聚合物制成的微型立体支架上。每个支架大约有100微米宽,大约相当于一根头发的直径。


一旦这些直接装满了几百个新生的健康神经元,它们就被注射进大脑以提到受损神经细胞的功能。在老鼠身上的实验显示,移植之后,健康的神经元延伸出了支架,开始向现有的神经网络发送信号。


虽然这并非科学家首次利用多能干细胞培育的神经元进行细胞替补疗法,但是这项技术已经保证了这些被注射进去的神经元组织可以跟彼此和现有的神经元相连,而且在移植后的存活率比现有的方法提高了100倍。


根据发表在《自然》上的这篇论文,之前的技术只能实现约1%的细胞存活率。Moghe说:“这些移植进入大脑的细胞的存活状况堪称奇迹。实际上,他们的存活率远超该领域的黄金标准。


在进行人体试验之前我们当然不知道这个技术是否对人类有效,其一因为老鼠身上的积极结果很少会在人类身上也体现出来;其二因为人脑比老鼠的大脑要复杂得多。但是研究者们说这项技术有足够的潜力可以在人类上做实验。


这就要求他们改善支架,从而它们可以支撑成千上万的神经元,而不是现在的几百个。这支团队还计划开始测试患有帕金森氏病的老鼠,以观察它是否可以改善症状或者甚至治愈疾病。


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