近视人口增加已成全球公共卫生难题

目前,全球大约73亿人口中,有20亿左右的近视者。专家指出,近视人口的快速增加已经成为一个不容忽视的全球公共卫生问题。改变生活习惯,让儿童多做户外活动,会有助于预防和改善近视。

最近,澳大利亚奥布赖恩霍顿视力研究院的研究小组在美国月刊《眼科》发表了一份报告,称2000年全球约有14亿人口近视,占全球总人口的22.9%,估计到2050年,近视人群将达到47.58亿,占全球人口49.8%,其中9.38亿人近视情况严重。研究人员警告说,到那时,近视将成为主要的致盲因素,平均每5个人当中就有1人有失明危险。


目前,全球大约73亿人口中,有20亿左右的近视者。专家指出,近视人口的快速增加已经成为一个不容忽视的全球公共卫生问题。改变生活习惯,让儿童多做户外活动,会有助于预防和改善近视。



青少年近视问题越发严重


澳大利亚这家研究机构的报告并非耸人听闻。在新加坡、吉隆坡和曼谷等城市的大街上,戴着眼镜的儿童或年轻人比比皆是,他们中的绝大多数正受到近视的困扰。从上世纪70年代到本世纪初,美国和亚洲一些地区的近视率增加了1倍,而近期的调查显示,这种情况正急速恶化,如韩国的青少年当中有96%患近视,在新加坡和日本等国家,青少年近视率达80%至90%。


泰国一家健康新闻网站日前的一篇报道称,有八至九成的亚洲儿童患有近视。新加坡也有研究表明,目前超过70%的新加坡学龄儿童患近视,而该国入伍士兵中的近视比例也达到了4/5。


美国人的近视率整体上低于亚洲国家,但近视人群仍占总人口的三成左右,这一问题在年轻一代体现得尤为明显。美国和欧洲的年轻人中约有一半近视,这一比例是其祖父辈相同年龄时的两倍。总部位于美国弗吉尼亚州的视力理事会近期发布报告指出,电子产品的频繁使用增加了用眼负担。据视力理事会统计,90%的美国人每天至少有两个小时要盯着电子屏幕;60%的人超过5个小时;70%的美国人每天至少同时使用两种电子产品;76%的人会在临睡前使用电子设备;甚至越来越多的幼儿在学会走路、说话前便开始接触电子产品。


长时间使用电子设备成罪魁


眼科专家通过长期观察发现,近视的发生和进一步恶化,主要集中在儿童与青少年在校期间。


美国南加州大学眼科研究院院长罗希特·瓦玛解释说,近视与基因有关,但后天的环境和生活方式影响也很大,长时间使用移动电子设备,再加上光线不足,导致了儿童近视率快速上升。美国南加州大学眼科研究院与美国国立卫生院在对洛杉矶9000名儿童的视力状况进行调查后发现,美国儿童期近视的发生率是过去50年的两倍,接触屏幕的时间过长和待在户外的时间不足是罪魁祸首。


在亚洲的一些国家,学校上课的时间要比西方国家至少多两个小时。相较于亚洲同龄人,美国孩子背负的学业压力较轻,他们有更多的时间在户外活动。因为近视率低,当地的中小学校没有专门进行视力保护方面的教育。


新加坡国立大学苏瑞福公共卫生学院流行病学教授、新加坡眼科研究院近视研究项目负责人苏祥美对本报记者表示,随着城市化进程加快和教育重视程度不断提高,生活在城市中的儿童户外活动时间被大量挤占,生活方式的改变无形中增加了罹患近视的概率。根据马来西亚眼科协会的数据,虽然目前近视的确切成因尚未找到,但根据统计发现,过量阅读、药物不良代谢、不良饮食、弱光、不良姿势以及遗传等因素会造成近视。苏祥美认为,在近视的后天成因中,不良生活环境和生活方式占据了较高的比重。


由于近视会导致视力减退甚至致盲,特别是随着年龄增长,儿童的近视情况可能加剧,因此这一疾病已经发展成为严峻的公共卫生问题,甚至衍生出社会问题。苏祥美介绍说,如果近视得不到控制,将有可能发展成为病理性近视甚至失明。对于社会而言,青少年近视率上升意味着未来高龄成人的低视力率和失明率提高。


预防近视需要全社会参与


科学研究表明,近视发病年龄越低,未来导致高度近视的可能就越大。因此,应对近视问题,特别是应对青少年近视问题,不仅是近视患者及其家庭的责任,也与全社会有着重要关系。


新加坡从本世纪初开始就十分重视近视问题。早在2001年8月,新加坡健康促进局组织发起了国家近视预防工程,旨在预防和降低近视,延迟儿童近视发病时间。目前,这一工程主要通过视力筛查和公众教育等形式进行推广。在筛查中发现的低龄近视儿童,新加坡政府会专门安排屈光门诊做进一步诊治,其他患病青少年则会被建议自行选择眼科医院进行治疗。该国政府也建议学校教师和家长帮助儿童和青少年培养良好的用眼习惯。


医学界也在不断探索治疗近视的方法。美国俄亥俄州立大学验光学专家杰弗里·沃莱认为,目前最为有效和商业上可行的延缓儿童和青少年近视的方法,是通过角膜塑形镜等光学矫正镜和使用阿品脱等药物。尽管这些手段还未被美国食品药物管理局认定为真正有效,但大部分的研究显示,光学矫正镜能够将近视加深的风险降低近50%。沃莱建议,家长需要和视力保健的专业人员一道,针对孩子的具体情况,选择最为适合的方式。


新加坡眼科研究院近视研究团队正在进行对近视的介入性研究,试图延缓、阻止甚至预防近视发生。虽然药物研究取得一些进展,并开始临床试验,但科学研究团队表示,对于不同治疗手段的作用目前尚不清楚,仍需进一步研究。但可以确定的是,改善环境因素能够有利于延缓近视发病。苏祥美建议,2周岁以上的儿童每日户外活动时间应不少于2小时,而10周岁以内则是儿童预防近视的黄金时期。“如果儿童能够有更多的户外活动时间,我们将能够预防近视。”苏祥美表示。


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