再生医学新研究!让干细胞和胚胎“沉睡”的神奇凝胶

最近,英国谢菲尔德大学的研究人员开发出一种新的方法,能够使干细胞和胚胎停止发育几天的时间,然后促使它们重新开始发育。这将对再生医学产生什么影响呢?

最近,英国谢菲尔德大学的研究人员开发出一种新的方法,能够使干细胞和胚胎停止发育几天的时间,然后促使它们重新开始发育。这将对再生医学产生什么影响呢?


再生医学新研究!让干细胞和胚胎“沉睡”的神奇凝胶


研究人员在实验室中制造出了一种黏液,可以使人类干细胞和胚胎干细胞进入睡眠状态。当浸在这种物质中时,细胞就进入一种停滞的状态,在这期间它们停止发育,一旦将这种黏液移除,它们又开始分裂。这种新物质可以改变干细胞被储存和运输的方式,并可能对于“如何制备干细胞用于再生医学”发挥重要的作用。


来自英国谢菲尔德大学的Steven Armes知道,小鼠、大鼠,袋鼠和其他一些哺乳动物,在达到最好的出生条件之前,可制造一种粘液,阻断胚胎的发育。他和他的同事们想知道:他们是否能制备一种物质,能够对人类多能干细胞做同样的事情呢?


现在,在《ACS Central Science》发表的一项研究中,该研究团队提出了一种三维的、富含羟基的凝胶,可阻碍干细胞的发育至少14天的时间。它还停滞了人类胚胎的发育长达8天的时间。Armes特别吃惊的是,细胞仅仅通过被淹没在凝胶中,就进入了停滞期,该凝胶不与细胞相互作用。我们不需要添加任何复杂的生化物质。


一旦细胞被埋入在凝胶中,在分子水平上发生了什么情况才引发了细胞停滞?目前尚不明确。Armes指出:“我们知道,它们改变了细胞核膜的组成。”当埋入在凝胶中时,细胞会产生一种称为核包膜他汀类的蛋白质,这是一种已知的细胞停滞分子标记物。核结构的这种变化,以前被认为与”一个细胞机械感知环境软硬“的能力有关,因此,操纵细胞的物理环境,而不是其生化途径,可能足以延迟细胞的发育。


这种新的凝胶,为研究发育和多能性的科学家提供了灵活性,而且它也可以为储存这些细胞,提供一种很好的液氮替代物。Armes说,如果科学家们想挖掘干细胞疗法用于再生医学的潜力,他们需要寻找简单的、可靠的、具有成本效益的方式,来制备它们。“我们的凝胶在这方面可能是有用的,但这还没有得以证明。”


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