Soc Sci Med :人越穷,老的会越快!

钱对我们健康的作用可能远比我们想象的要大。在日前最近一项研究中,研究者们发现经济窘迫会对人基因起到表观遗传学修饰的影响,从而促进早衰。

钱对我们健康的作用可能远比我们想象的要大。在日前最近一项研究中,研究者们发现经济窘迫会对人基因起到表观遗传学修饰的影响,从而促进早衰。


Soc Sci Med :人越穷,老的会越快!


多项研究发现非正常死亡与收入之间具有明显的负向相关性,而最近这项研究能够给我们一个可能的解释。


来自佐治亚大学的一个研究团队观察了100名中年的非裔美国女性,检测她们的经济窘迫是否会对DNA的表观遗传学修饰起到影响。他们把这些女性的收入从高到低进行了排列,而且排除了其它可能会对表观遗传学修饰起到影响的因素。比如教育水平,婚姻状况等。


"黑人男性的失业率以及犯罪率都很高,因此整个家庭的经济重担都落在女性的肩上",研究者们说道:"另外,中年是一个很关键的时期,她们必须负担几代人的生活,而且工作职位、收入都很低"。


该研究者们利用了一种叫做'表观时钟'的方法鉴定女性的DNA年龄。表观遗传学是生物学领域快速发展的学科,科学家们通过分析我们基因组上的一些标记从而启动或关闭我们一生中某些基因的表达。


"这些标记可以被视为一个生物时钟,根据上面的信息,我们能够了解某个人是自然衰老还是非正常地衰老",研究者们解释道。


他们分析了基因组上71个存在CpG甲基化修饰的位点,这些CpG位点与衰老存在显著的相关性。通过比较这一标记与女性的真实年龄,就可以得出她们是否经历了非正常的衰老。


结果符合他们的预期。"与预期相符,收入与经济压力存在反向相关性,而这两个变量都与非正常衰老速率有明显的联系"。研究者们解释道:"68%的低收入志愿者(年收入低于3900$)表现出明显的非正常衰老趋势,而70%以上的年收入超过15000$的女性衰老趋势则明显较低"。


研究者们认为这是由于经济紧张的状态会导致自身的压力。过去的研究已经表明人的压力越大,衰老与非正常死亡的几率会越大,同时对大脑也会产生负面的影响。不过当时并没有给出内在的联系。


关于这一假设,还需要更多的研究组佐证。同时,我们希望科学家们能够找到方法切断这一联系。毕竟人都已经这么穷了,不应该再遭受这样的"不公平"对待。


相关结果发表在最近一期的《Social Science & Medicine》杂志上。


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