新型血液检测技术能够同时鉴定五种癌症类型

美国科学家们鉴定出一类肿瘤特异性遗传标记,该标记特异性地存在于五种不同类型的癌症组织中。这一发现能够帮助开发出一类简单的血液检测技术,用于癌症患者的早期诊断。

美国科学家们鉴定出一类肿瘤特异性遗传标记,该标记特异性地存在于五种不同类型的癌症组织中。这一发现能够帮助开发出一类简单的血液检测技术,用于癌症患者的早期诊断。


新型血液检测技术能够同时鉴定五种癌症类型


这一遗传特征实际上是DNA甲基化修饰。DNA甲基化修饰能够调节不同基因的表达。通过鉴定得到这一甲基化生物标记,科学家们找到了五类不同癌症类型(大肠癌,肺癌,乳腺癌,胃癌以及子宫内膜肿瘤)的共同之处。


“找到这一新型的甲基化遗传标记就像是从一片松林中寻找一棵云杉一样”,美国国家人类基因组研究所的计算生物学家Laura Elnitski说道。“完成这一课题,技术上存在不小的挑战。然而,最终我们发现在‘ZNF154’基因附近存在DNA甲基化现象,这一现象特异性存在于肿瘤组织中”。


相关结果发表在最近一期的《分子医学诊断杂志》上。 基于2013年该研究团队报道的“ZNF154基因甲基化”的鉴定结果,该研究认为这一甲基化特征可以作为检测癌症的生物标记。“在发现这一现象的当晚,我们课题组的成员都激动得难以入眠”,Elnitski说道:“我们都十分兴奋,因为这是第一个能够同时鉴定多种不同类型癌症的生物标记”。在最新的这一研究中,Elnitski等人利用PCR技术将不同肿瘤组织与正常组织中的DNA进行了提取与扩增,并且比较了它们之间基因表达的差异。结果显示:在多种肿瘤组织中,ZNF154 基因的表达量明显上调。


虽然进行这一工作需要花费极大的人力物力,但是结果是值得的。“找到这一甲基化标记是一件了不起的事情”,国家人类基因组研究所的科学主任Dan Kastner说道:“这一进展能够帮助开发一类简易的血液检测技术,用于早期癌症的诊断”。


目前,科学家们正在检测这一标记能否同时适用于其它癌症的早期诊断,比如膀胱癌,胰腺癌,前列腺癌等等。然而,对于这一标记与肿瘤发生的病理学原理之间的联系目前还知之甚少。不过,科学家们有一些看法。他们认为这一标记的出现标志着细胞偏离正常轨道;该标记还可能与肿瘤的生长有一定关系。不论如何,这一科研突破为癌症发病的早期诊断提供了新型的工具。


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