吞进肚子里的“数字药丸”,它的作用是提醒你记得吃药

这款颇具未来气息的装置是由一家名为Proteus Digital Health的公司开发出来的,这家创业公司希望引领大家进入一个号称“无线医疗”的时代。届时即使你已经远离医生的视线,健康状况仍然可以被实时监测。

Matthew Panks一天需要服用五粒降压药,但是有时候他会忘记或者是吃完了忘记买,正因如此在上个月医生提议他尝试一种新药时,他便产生了浓厚的兴趣。如果患者吞服了这种新药,安装在手机上的应用就会开启无线警报来提醒患者。同时,如果Panks忘记吃药的话,应用也会提醒他,如果忘记的次数太多,应用还会通知他的医生和妻子。


“是个人都会忘记一些事情,在我忘记服药时有它可以提醒我,我想再没有比这更令人开心的了。”一位来自加州南莱克塔霍市的58岁患者在采访中说道。


这款颇具未来气息的装置是由一家名为Proteus Digital Health的公司开发出来的,这家创业公司希望引领大家进入一个号称“无线医疗”的时代。届时即使你已经远离医生的视线,健康状况仍然可以被实时监测。


隐私拥护者担心这种可消化型感应器会产生一种前所未有的新型监控形式,Proteus的高管解释说,根据世界卫生组织的调查来看,他们解决了一个长期且致命的问题,在发达国家多达一半的患者不按规定来治疗慢性病,而这也导致了额外的治疗费用以及一系列并发症。据估计,仅在美国每年因药物依从性差而导致的死亡就有12.5万。


自2001以来,Proteus一直致力于利用高新科技解决这一难题,美国食品药物管理局终于在2012年批准将这一新型药物投入人类使用。这种技术将药丸包裹上一层可消化金属(铜镁),随后药丸会和胃酸反应并将一种微弱的电信号传递出身体。这种装置像创可贴一样贴在你的皮肤上,它通过蓝牙向手机应用传递信号,记录你是否服药。传感器一次可以工作数天,也能传输一些生理数据,如活跃时间,休息时间以及步数。


上个月,Proteus首次将这一新药与装置投入到实际治疗当中,公司同巴顿卫生系统一起在塔霍湖附近挑选了100位高血压患者为他们配备了这一系统。


Proteus科技套装:应用、穿戴装置、药


有便利,有担忧


这些病人中就有Panks,他一直在美国林业局工作,在这个试点项目之前,他从来没有戴过这么多像Fitbit手环一样的东西。为了防止忘记吃药,Panks把药丸放在咖啡机旁边,每天早上一粒,晚上四粒。这些药丸中的一些含有Proteus开发的的可消化传感器,一部分则是普通的药物。到目前为止,Panks很喜欢这样被提醒,同时还可以了解自己的生物钟,例如,有了这个装置促使他每天活动得更多了。


巴顿公司CEO Clint Purvance认为,Proteus的技术解决了医疗健康领域最令人头疼的问题。“我们看着收集来的数据想,我们需要更换药物或是剂量吗?”他在采访中说道。“现在我们知道凡事都是有规律的,我们可以作出适当的决定来调整药物的构成,而不是直接换成另一种药物或改变剂量。”


目前巴顿公司正在研制一种将Proteus传感器与八种仿制药混合用以治疗高血压的合成药。大型制药公司像日本大冢制药有限公司也正在密切关注该公司的这项新技术,并希望能够使用Proteus传感器用以制造抗精神病药物Abilify,而美国食品药物管理局已于九月同意审核该项目。


有人却在担心伴随传感器的升级而带来的隐私问题。例如,如果患者的用药模式被老板、保险公司或任何与此有利益关系的人知道了,会发生什么事。


“量化健康和电子医疗记录可以方便人们真正意义上管理自己的健康,”民主与技术中心隐私与数据项目副主管De Mooy说。“但是,自己身体已经被监控的感觉总是不好的。另外如果病人没有做他们应该做的事情时又会发生什么?”


也许回答这些问题还为时过早,但是随着无线医疗的发展,这些问题应该随时浮现在我们的脑海里。Proteus并不是唯一一家开发人体医学传感器的创业公司,MC10公司正在开发一种类似纹身的名叫BioStamp的装置,它可以监控体温、心率和肢体活动;胰岛素制造商们正致力于开发“人工胰腺”,它们会自动检测糖尿病患者的血糖水平和胰岛素情况,而且无需人工干预。


Proteus拥有总值超过3.5亿美元的资金优势,且估值11亿美元。



Proteus的首席医疗官George Savage博士说公司非常重视保护患者的隐私。他强调,用户可以随时停用服药过程追踪。“这一切都依赖于患者所佩戴的‘创可贴’型装置以及和手机配对,最后服下带有数字芯片的药丸。如果病人不想这样做,他们只需要脱掉‘创可贴’就可以了。”他解释说,患者在使用Proteus时容易出现“渴望得到帮助”的表现。


Savage指出,Proteus通过加密手机和云数据库以保护患者信息,它的行为严格遵守联邦隐私法。患者还可以决定哪些人可以访问自己的Proteus应用。


对于Panks来说,他并不介意被追踪。“这种方式能让我一直保持在很好的状态。”他说。


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