新器官移植技术:死后取出活心脏!

麻省的Transmedics公司研发了一项名为器官保护系统的技术。这项技术不仅能延长心脏,肺,肾,肝的保存时间,还能使心脏复活。

       在美国,超过122,000人坐等进行器官移植手术,这些人中每天都会有18人死亡。然而,有一项新的医疗技术,通过为被移植器官注入氧气和营养物,可提高被移植器官存活率,还能延长被移植器官的存活时间,这也意味着,被移植器官可以来源于一群新的捐赠者。器官移植的患者的死因有两种:一种是脑死亡,另外一种是心跳停止。这两种区别是很重要的,因为被移植器官只能来自脑死亡患者。心跳自行停跳的时候,它已经耗尽氧气了,躯体的肌肉细胞也会死亡(其他器官也会如此)。而脑死亡的患者,他们的器官能在挂掉之前被冷冻起来,在被移植到有需要的患者体内前极大地降低细胞的死亡。


新器官移植技术:死后取出活心脏!
 
       不过,麻省的Transmedics公司研发了一项名为器官保护系统的技术。这项技术不仅能延长心脏,肺,肾,肝的保存时间,还能使心脏复活。到目前为止,这项技术在英国和澳大利亚已经有了至少15个成功案例,临床实验也仍在美国进行中。
 
       这项技术具体如何操作呢?首先心脏(或者其他器官)会被放入一个温度和湿度都经过严格把控的无菌环境中,然后器官捐献者的血液会被注入这个器官当中,并通过特定的机器注入氧气和营养物以保持器官的存活和跳动,直到被植入到有需求的患者体内。
 
       麻省理工学院方面表示,位于英国的帕普沃思医院(这个医院八次运用过这项技术)曾尝试找出这项技术稍微有点不同的应用方法。在他们进行的七个案例中,患者们的大脑都是受到了严重损伤,需要靠医疗设备维持生命的。团队人员将设备摘除后,患者们体内的循环系统自然停止,之后逐渐死亡。五分钟后,他们控制设备,让血液重新流经患者们的大脑,使患者的心脏重新跳动,在这个过程中,心脏始终在捐献者的体内。
 
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       用这种方法,可以随时监视和控制心脏的状况,体内其他器官也同样能够存活。之后,心脏就可以移出体外,存放在一个特殊装置内,等待被转移到有需求的病患体内。这些实验结果至今还没也还不能被公布出来。
 
       不过,这项技术现在也能被运用在非脑死亡的患者身上,同样能够更长时间保持他们的器官存活,单就心脏来说,可供应的数量能够增加15%至30%。这项技术的研发是很重要的,尤其对于英国更是如此,因为据帕普沃思医院帕普沃思医院的Stephen Large说,他们每年可供应的心脏只有180个。由于英国禁枪,相较于心脏死亡,脑死亡的人非常之少(心脏捐献的人数是美国的二分之一)。
 
       当然啦,这项技术也会引发道德层面的问题,比如,从什么时候起,患者才算真正的死亡呢,以及多久以后才能取出器官呢。不过,哈佛大学的医学伦理学家Robert Truog说:“病患正在逐渐死去,所以使用他们的器官是无可厚非的,问题是这些病患是否会在这个过程中受到伤害,我的答案是,不会。”
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