听见你的声音丨空气污染真的影响寿命么?

在世界各地,特别是在城市,污染已经成为了一个日益严重的问题。

       在世界各地,特别是在城市,污染已经成为了一个日益严重的问题。一组科学家在《Nature》杂志发表了他们的研究,通过构建模型,他们试图确定多少“过早死亡”(premature deaths)是由空气污染造成的。他们报告说,室外空气污染导致每年300万多人过早死亡,而且这些案例主要发生在亚洲。本站也对此研究进行了报道(空气污染是人类过早死亡的重要原因)。


听见你的声音丨空气污染真的影响寿命么?
 
       过早死亡指的是,在人类个体没有到达寿终正寝年龄(如75岁),就已经死亡。英国国家健康服务机构NHS给出的过早死亡五大原因分别是,癌症,心脏疾病,中风,呼吸系统疾病和肝病。这其中,呼吸系统疾病多与个体生活环境的空气污染存在关联。
 
       这项研究的作者ProfJos Lelieveld是德国马克普朗克化学研究所主任,他的主攻方向是大气化学( atmospheric chemistry)。他在上一期的《Nature》期刊上发表的Letter文章里称,全球七种来源的空气污染贡献了大量的过早死亡。不同来源的空气污染对于不同的国家和地区,产生了不同的影响。例如作者们认为,在像美国和欧洲的发达国家,交通运输行业带来的空气污染影响很大。而在俄罗斯则主要是农业生产中化肥导致的硝酸铵和硫酸铵会对民众健康产生主要影响。在亚洲国家(如印度和中国),因为室内取暖和商业建筑内使用燃料带来的空气污染则贡献了这些地区超过50%的过早死亡数据。
 
       这项研究发表后,引起了一些科学家的关注,很多科学家认为这项研究带来了出人意料的结果,也带来了一些启示。
 
       例如,英国埃塞克斯大学环境科学教授Ian Colbeck认同本研究的重要性,他提到,“本文证实了早期的工作,即由于暴露于室外空气中的颗粒物PM2.5,导致了超过全球范围内300万人的过早死亡。这是第一次对于不同来源的空气污染带来的影响进行了估计,这突出了家庭能源在空气污染造成民众过早死亡中的重要性。然而,应该指出的是全球每年430人死亡,主要发在发展中国家,首要原因却是室内空气污染。这些室内空气污染主要由于烹饪时木材、粪便和煤炭燃烧带来的颗粒物和烟尘。”
 
       英国兰卡斯特大学大气科学Oliver Wild博士也认同这个研究的意义,他认为,“这项研究首次确定了,不同的污染物来源对于空气污染暴露造成的过早死亡有怎样不同的影响。有趣的是,它确定了,家用能源的使用在许多发展中国家,是室外空气污染造成的过早死亡的主要贡献者。即使在迅速工业化的国家(如中国)家用能源如木材、煤炭等带来的污染依然很大。这项研究明确了室内空气质量控制的必要性。不仅要关注室外的空气污染,室内的空气污染可能带来更加严重的后果。为了避免这些额外的死亡,特别是在人口稠密的地区,室内能源的使用一定需要考虑换成清洁能源,或者设法控制室内空气的质量。尽管英国空气污染水平低,其他研究表明,臭氧和二氧化碳水平的增加,导致了儿童哮喘或其他呼吸问题的急诊入院人数的激增。这说明,在这个国家,空气污染预警仍有重要意义。”
 
       但是,如上一期关于这篇空气污染文章的Nature News中提到的,在这项研究中,研究人员们并没有解决空气中的PM2.5入肺造成健康影响的剂量效应。也就是说并没有提出这些可吸入颗粒带来健康影响的定量数据。同时也没有区分不同空气污染来源的颗粒的毒性差异,因此该研究还存在一些疑问。
 
       空气污染在历史上也带了过很大的危害,如英国伦敦和美国洛杉矶。如今发达工业国家已经远离了这些工业活动带了的空气污染,但是汽车等带来的空气污染则无法摆脱。对于亚洲国家问题则更加严重,室内燃料在有些地方并没有很好的替代品,替换成清洁能源需要很大的努力。但是,对于这些家庭日常活动中产生的空气污染带来的健康危害,如果有适当的宣传,鼓励人们寻找清洁能源(如电能等),任何朝着减轻空气污染的尝试,都是在挽救生命。
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