震撼盘点:8家数字医疗和生命科学领域的独角兽公司

所谓“独角兽俱乐部”,是指那些还未上市的、估值超过10亿美元的创业公司。“10亿美金估值”这个概念,是两年前由风险投资人 Aileen Lee提出来的。

       在线医生预约平台ZocDoc在8月21日宣布,已经完成一轮1.3亿美元的融资,至此,ZocDoc的估值已达18亿美元,成为纽约估值最高的私营企业之一。这次融资也推动ZocDoc进入了“独角兽俱乐部”。

 
  所谓“独角兽俱乐部”,是指那些还未上市的、估值超过10亿美元的创业公司。“10亿美金估值”这个概念,是两年前由风险投资人 Aileen Lee提出来的。她发现,那些能为投资人带来巨大回报的,诸如Facebook 以及LinkedIn一般的初创公司,都是能以10亿美金或者更多估值退出的。由于数量稀少,Lee将这般体量的公司,称作“独角兽”。跻身“独角兽俱乐部”,可以说是所有创业者的梦想。
 
  《华尔街日报》最近更新了2015年的独角兽俱乐部名单(Billion Dollar Evaluation Club List),一共115家公司进入名单。其中美国有76家、亚洲有27家、欧洲10家、其他2家。

 
  当然进入这个名单的大多数公司、特别是排名靠前的,基本上都是大家耳熟能详的创业公司。比如目前排名前三的Uber(优步)、小米和Airbnb,这三家的估值分别是500亿美元、460亿美元和255亿美元。值得高兴的是,在上文提到的亚洲27家公司里,15家都是中国的,包括小米、滴滴快的、陆金所、大疆、美团等等。
 
  独角兽俱乐部囊括了全行业的顶尖创业公司,涉及最多的行业是软件(35家),其次是互联网消费(25家)和电子商务(21家)。医疗行业排名第5,共有8家公司进入独角兽俱乐部。要知道在2014年1月的时候,还没有一家医疗行业初创公司进入这个名单。直到2014年3月才有第一家波士顿的公司Intarcia Therapeutics以估值18亿美元进入俱乐部。之后到6月,又有两家创业公司Theranos和Proteus Digital Health加入进来。医疗行业的初创公司在2015年开始快速发展,1月时名单新增Moderna,从4月开始基本保持每月新增一个独角兽的速度到现在。目前来看,独角兽俱乐部里面排名最高的医疗行业初创公司是要颠覆血检的初创公司Theranos,估值90亿美元。
 
  我们来分别看下这8家公司的情况。
 
  1. Theranos
 

 
  Theranos在独角兽俱乐部名单上排名第13位,也是医疗行业的第一,公司估值90亿美元,今年5月上榜。目前,Theranos已经进行了3轮融资,总融资额超过4亿美元。包括德丰杰公司(Draper Fisher Jurvetson)以及甲骨文创始人拉里o埃里森(Larry Ellison)都是其投资人。
 
  血液分析是医学不可分割的组成部分,当医生想要检查你某一方面的健康状况(比如胆固醇指标或者血糖水平),或者寻找肾脏或者肝脏出现问题的适应症时,他就需要进行血液检测。一般而言,医生需要使用长针头和几个装血液的试管瓶完成血液采集,然后将样本送往实验室进行分析。在美国,诊断性实验室检测工作主要由Quest和Laboratory Corporation of America这两家公司垄断。这项业务领域每年的产值大概在750亿美元左右。
 
  面对这个有利可图的商业领域,Theranos想要改变现在这种局面。Theranos成立于2003年,这个公司想让现在的血液检测以更快速、更便利和更便宜的方式完成。Theranos推出的全新技术只需要从患者手指头取得几滴血(约50微升),这种验血方式避免了病人遭受抽血之苦。
  2013年,Theranos宣布与沃尔格林公司达成“长期合作伙伴关系”,并在全国大多数沃尔格林连锁药店里建立在自己的健康中心。当有患者需要在健康中心进行血液检测时,受过训练的药剂师会用温暖的套筒包裹着患者手指以促进血液流动,然后用酒精进行擦拭消毒。之后,药剂师会用很小的正方形设备(配有刺针)扎破患者手指,然后将两滴血液收集到十美分硬币大小的容器中。整个过程耗时大约两分钟。血液样本在经过条形码标记后会被放入冷冻箱,然后集中送完几里之外的Theranos实验室。每天,Theranos会安排三次这样样本的收集和返送工作。
 
  Theranos被大家所熟知,除了颠覆血检的技术之外,就是公司创始人伊丽莎白·福尔摩斯(Elizabeth Holmes)了。这个1984年出生的漂亮姑娘现在净资产达到46亿美元,是美国最为年轻的女性亿万富豪。(奇点有篇深度长长文,详细说明了Theranos和创始人福尔摩斯的故事,有兴趣的读者可以直接戳这里)
 
  福尔摩斯认为血液检测不应该是痛苦的,反而这应该是一种“美好的”体验。因此,Theranos目标就是扫除实现“美好血液检测”过程中的一切障碍。Theranos已经研发出可以发现数十种疾病(比如高胆固醇和癌症)的血液检测方法, 需要的仅仅是从患者手指采集一到两滴血液而已。福尔摩斯说,他们可以用一份血液样本完成很多种检测,每一种检测都比标准检测方法要便宜。有的时候,Theranos检测的价格甚至比Medicare公布的费率要便宜90%。比如,传统实验室检测胆固醇需要55美元或者更贵,但是Theranos仅仅收费2.99美元。
 
  Theranos的技术也引来部分科学圈内人士的质疑,因为该公司对于这种验血方式是否切实有效讳莫如深。
 
  2. Moderna Therapeutics
 

 
  Moderna成立于2010年,位于美国马塞诸塞州坎布里奇。截止到2015年8月,公司的估值达到30亿美元,于今年1月进入独角兽俱乐部。Moderna共进行过3轮融资,融资总额高达的9.5亿美元,其中包括它从阿斯利康(2.4亿美元)和亚力兄(1亿美元)收到的预付款以及前几轮的投资资金。其中在今年1月,公司完成了史上生物技术公司最大额的融资——4.5亿美元。这笔融资让Moderna成为当今世界上药物研发行业中最有价值的、具有风险投资支持的私有公司。
 
  《财富》曾撰稿称:Moderna可能是过去至少十年中诞生的唯一一家最具革命性的制药公司,或至少是与谷歌支持的Calico平分秋色,后者旨在延缓细胞老化。
 
  Moderna的核心技术是帮助人们在他们自己的细胞内制造药物,而不是在实验室配置用于服用或注射的药物(这是所有其他生物技术公司的做法)。具体方法是,往病人体内导入信使RNA,这种信使RNA进入人体细胞之后,便会利用该细胞的表达系统制造治疗所需的蛋白质如此一来,病人就能自己痊愈了。同样重要的是,Moderna还宣称他们设计的信使RNA不会触发常见的人体免疫反应,后者曾导致过去在信使RNA上的努力都付之东流。
 

 
  这一点不仅使得许多疗法成为可能,还让Moderna的产品比传统药物的检验时间短得多,价格低得多。因为它可以利用普通的信使RNA制造设备和流程来生产应对各种病症的信使RNA,而不是像目前常用做法一样,为每种疾病准备单独的制造设备。
 
  Moderna如今已有45个活跃项目,有的是内部项目,有的则是与阿斯利康(AstraZeneca)和亚力兄制药(Alexion Pharmaceuticals)等战略伙伴共同研发的,而且他们还计划上马更多项目(在得到这些新的投资后,公司有望将部分项目推进到临床试验的第二阶段)。
 
  Moderna还根据治疗领域的不同,把许多项目交给他们自己的准公司运营。这种做法使得Moderna看起来像是一个孵化器,实际上,某些产品理论上可以在Moderna之前完成首次公开募股。
 
  但是Moderna公司也是一家神秘的公司。作为一家私有企业,它很少向外界透露自己的研究工作。它的学术创始人也只发表了一篇论文,详细描述了Moderna公司的mRNA治疗技术在啮齿类动物中的应用情况。而该公司本身也只是在专利申请过程中透露了mRNA治疗技术的科学细节(包括该技术在非人类灵长类动物中的早期研究工作的一些详细情况)。这让许多人非常疑虑,Moderna到底是不是像它所说的那么值得期待?专利的强度到底有多高?其它以RNA为基础的药物曾经引发了很多问题,Moderna的mRNA治疗技术是否会重蹈覆辙?有专家表示,在目前披露的公开资料看来,没有任何能让人惊叹的成果。对于此类言论,Moderna的CEO Stéphane Bancel说:“我能够理解他们的不开心。我能够理解他们的嫉妒心。我能够理解他们的所有情绪。这就是生活!”
 
  3. ZocDoc
 
  到了前文提到的ZocDoc了。如开头所述,成立于2007年的ZocDoc目前估值达到了18亿美元,经过5轮融资ZocDoc共融到了2.26亿美元。
 
  ZocDoc是2007年TechCrunch40大会上的一个创业项目。ZocDoc的核心是日程安排系统,面向医生收费,每人每年3000美元。医生可以以多种方式发布、调整自己的日程,还可以将ZocDoc与医院常用的日程软件同步。而用户使用ZocDoc是免费的,他们可以通过ZocDoc的数据库查询到非常详实的数据,包括科室、服务内容、诊所地点、相册、医生学术背景以及被服务的用户的评价等。对用户来说被使用最多的还是根据医生的日程安排而进行的预约功能,这是最常被用户使用的核心功能。
 

 
  2012年,ZocDoc的手机客户端也全面登陆苹果的iPhone和安卓平台,这使得ZocDoc的服务更加易用,综合访问率有了相当大的提高。
 
  ZocDoc的数据库涵盖消费者医疗领域的范围越来越广,其掌握的信息与日俱增,并且更新十分及时和准确,这给ZocDoc带来了巨大的商业价值和发展空间。对于这套核心的日程、预约和医疗服务范围的数据库的整合系统,ZocDoc做了大量的开发工作,也为此申请了专利。这从法律层面上也保证了其盈利模式的稳健和广阔的发展空间。
 
  ZocDoc 目前共有三个办事处,员工总数达到 600 人。该公司表示,它的用户数量已经达到“数百万”,并且向全美所有的人提供服务,迄今服务已覆盖 60%的美国人。
 
  经过这轮融资后,ZocDoc不久还将积极展开更大规模的海外扩张。
 
  4. Intarcia Therapeutics
  Intarcia Therapeutics创立于1995年,这是一家生物医药公司,也是医疗行业最早进入独角兽俱乐部的公司。2014年3月,Intarcia首次进入名单,到现在为止这家位于波士顿的公司经过10轮融资共融到了5.98亿美元,估值也达到了18亿美元。
 
  许多分析人士都认为小型生物医药公司很难有足够的能力来完成糖尿病等慢性疾病药物的研发。显然Intarcia希望挑战一下。自 2012 年以来,该公司一直从事于一年使用一次的糖尿病疗法的开发。
 

 
  Intarcia的专利技术平台是其独有的连续皮下给药系统ITCA650。ITCA650是一种正在研发的,用于治疗2型糖尿病的药物。ITCA650中的主要活性成分是艾塞那肽,它是胰高血糖素样肽-1(GLP-1)受体激动剂,属于肠促胰岛素类似物,在全球范围内作为治疗2型糖尿病的药物广泛使用。
 
  该系统是一个火柴杆大小的渗透泵,将其置于皮肤之下,它可以缓慢和稳定的输送药物。每个渗透棒里包含适量的药物,可以保证患者长时间的治疗需求。该渗透棒在医护人员的帮助下,只需要5分钟,便可以成功植入皮肤下面。
 
  通过这项给药技术可以避免药物使用过多的不良事件。该技术的另一个重要方面是独特的制剂,药剂里的蛋白质或者多肽成分,可以在人体的温度下保持很长时间的稳定性,稳定连续的给药时间可以达到12个月。
 
  5. Oscar Health Insurance
 
  Oscar Health Insurance的估值达到了15亿美元,经过3轮融资Oscar一共拿到了3.2亿美元。今年4月融资1.45亿美元后(李嘉诚也有投资哦),这个有着萌萌公司吉祥物的新兴保险公司进入了独角兽俱乐部。这也是医疗行业最快进入俱乐部的创业公司了,Oscar成立于2013年,目前用户有4万人。
 
  所有美国人都认同一个问题:与医疗保险打交道的确是个棘手的麻烦。Oscar是纽约州一家古怪的创业医疗保险公司,他们希望能够改变这种现状。Oscar通过技术手段让医保变得更加简单、直观和人性化,适应不同人群。Oscar根据婚姻状况、子女数量、年收入状况将人群细分,提供相应医保计划。计划细分到月,覆盖医生问诊、医生咨询、用药、疾病预防等四方面。
 
  Oscar的网站非常人性化,用户填完自己的症状后系统就会为其推荐医疗卫生服务提供者。用户还可以向医生进行在线咨询,而这项全天候的服务是免费的。在他们的网站上,用户可以对比不同医疗卫生服务提供者的价格,还可以一键式补充处方药。该公司甚至与CVS达成了合作,在纽约州全境建立了多家护理中心。另外他们还雇佣了很多护士,为患者(尤其是刚生完孩子的妈妈)提供家庭跟踪护理服务。
 
  目前Oscar只向个人销售保险计划,不过他们希望能向雇主出售保险计划。
 
  6. Proteus Digital Health
 

 
  Proteus Digital Health在去年6月首次进入独角兽俱乐部名单,目前公司估值11亿美元,共融资3.54亿美元(8轮)。
 
  Proteus Digital Health致力于为糖尿病患者提供有效的医疗保健解决方案。它们的方案是:智能贴片与传感器使能的易消化智能药丸相结合。
 
  Proteus的药物管理系统由含传感器的智能口服药丸、智能贴片以及App三部分组成。这些药丸在外表上与普通药丸并没有什么差别,但是它们内部含有一个砂粒大小的传感器,当药丸进入我们的胃之后,便由传感器往外发射信号。智能贴片类似一块儿小膏药,里面也包含一个信号接收装置,可以随时随地接收并储存胃里传感器发射的信号。安装到智能手机上的App用于掌握智能药丸在我们体内的行踪,以及记录我们的步伐、运动情况、心率、血压和体重。智能手机还可以将信息传递至医生办公室,使医生能够跟踪患者对医嘱的依从性,何时及如何服药等。
 
  在今年5月数字医疗孵化器Rock Health发布的调查显示,Proteus最可能成为下一个IPO申请的提交公司,因为该公司填补了医药领域的一些空白:他们的可消化传感器能评估患者如何服药以及患者身体对药物有什么样的反应。这种产品能解决一些不同的问题。除了评估药物粘附程度之外,Proteus的传感器还能帮助医生评估患者服药的剂量是否合适,并提供针对某种特定药物更为精确的药效分析。
 
  相比于Jawbone的可穿戴设备来说,Proteus的传感器能解决更大的医疗问题。但是他们的产品的主要用户是医疗服务提供者,这让一般消费者不太容易了解他们。
 
  7. 23andMe
 

 
  23andMe成立于2006年,是一家为个人提供基因检测服务的公司,因其服务仅需要99美元而吸引了全世界的目光。23andMe于2009年获得了2780万美元的B轮投资,2010年底获得了2200万美元的C轮投资,2012年底获得了5000万美元的D轮投资。今年7月23andMe开始E轮融资,计划融到1.5亿美元。23andMe在今年6月以10亿估值加入独角兽俱乐部,目前共融到了2.05亿美元。
 
  2013年11月,FDA要求23andMe暂停为新用户提供健康方面的基因检测服务,主要原因是其准确性仍有待证实。《纽约时报》网站记者基拉·贝克奥夫(Kira Peikoff)曾分别在23andMe等3家知名基因测试公司接受了基因分析服务,但结果却大相径庭。
 
  自从遭到FDA封杀后,23andMe已经与14家公司签署了合作协议。其中包括与Genentech合作,对帕金森病患者的基因组测序数据进行分析;与辉瑞(Pfizer)合作,对5000名狼疮患者的数据进行分析以进一步了解狼疮基因。今年2月,FDA批准23andMe提供布卢姆综合症(Bloom syndrome)患者检测服务。虽然只是一小步,但这意味着23andMe已经有一套成熟的模式可以在其他疾病上使用。
 
  今年3月,23andMe成立了由前基因泰克高管理查德·施勒为首的医疗团队。施勒将担任23andMe医疗团队的首席科学家,并负责利用目前已经收集到的85万名客户的基因信息来推进常见和罕见疾病的新疗法的研发。这标志着23andMe由基因组公司向药物开发进军。
 
  8. Adaptive Biotechnologies
  Adaptive Biotechnologies Corporation成立于2009年,总部位于美国西雅图。Adaptive处在免疫研究的最前沿,它结合高通量测序和专业的生物信息学分析,勾勒出T细胞和B细胞受体。现在世界上很多实验室在使用Adaptive精确而灵敏的immunosequencing平台,这些实验室在这个平台上开展一系列的,关于癌症和其他免疫疾病的突破性研究。Adaptive非常注重将immunosequencing平台的研究成果转化为临床诊断和治疗的方法,并希望他们的研究可以改善病人的健康状况。
 

 
  Adaptive专注于特定的TCR错误辨认所引发的自体免疫疾病,并研发其标靶药物,预防疾病发生。Adaptive目前与Virginia Mason Hospital 的Benaroya Research Institute合作,针对1型糖尿病患者或多发性硬化症(Multiple Sclerosis) 的血液样品做TCR定序,希望能够找出相关治疗或预防方法。
 
  今年5月,Adaptive Biotechnologies宣布已经在F轮融资1.95亿美元,是当前华盛顿州最大的投资,这笔融资将用于资助研究免疫系统中的T细胞和B细胞受体。5月融资后,Adaptive Biotechnologies以10亿美元估值跻身独角兽俱乐部,目前经过6轮融资共拿到了4.25亿美元。公司目前有170名雇员。
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